7 Eleven Coms
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7 Eleven Coms

Vous ne le savez peut-être pas mais la chaîne de combinis ultra-connue (partout dans le monde sauf en France) 7 Eleven fait aussi de la livraison à domicile au Japon. Il y a quelques mois l’enseigne faisait même une campagne de pub se vantant de livrer gratuitement, même pour l’achat d’un simple onigiri (une boulette de riz qui fait à peine plus d’un euro). Pour ses livraisons, plutôt que d’utiliser les traditionnels scooters à trois roues japonais, la firme est en train de se constituer une flotte de mini-véhicules électriques. Et ils commencent à circuler dans les rues de Tokyo dès ce mois-ci.

C’est Toyota, ou plus exactement Toyota Auto Body, qui construit cette petite voiture pour une personne. On l’appelle la COMS. Elle est capable d’effectuer 50 kilomètres en une seule charge et son prix catalogue débute à ¥668 000 (6 700€). C’est cher mais déjà moins cher de 1 000€ par rapport au modèle précédent de la COMS qui n’avait qu’une autonomie de 40 kilomètres. Car oui, la COMS existe depuis un bout de temps, depuis 2000, mais elle n’a pas vraiment rencontré le succès jusqu’à maintenant avec seulement 2 000 unités vendues en 12 ans. Mais grâce à 7 Eleven le carnet de commandes a explosé car 3 000 de ces véhicules vont apparaître devant nos combinis préférés dans les deux ans à venir.

En tout cas c’est toujours une bonne nouvelle pour la planète de voir l’utilisation de véhicules non polluants se démocratiser quelque part.

Gigantesque manifestation contre le nucléaire
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Gigantesque manifestation contre le nucléaire

Alors que le gouvernement a décidé de redémarrer une des cinquante centrales nucléaires à l’arrêt depuis le désastre de Fukushima le peuple japonais montre son mécontentement. Des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées hier dans le parc de Yoyogi à Tokyo. Une choses exceptionnelle dans un pays qui n’a pas l’habitude de voir des manifestations, surtout de cette taille.

Toru Yamanaka/AFP

Selon les organisateurs ils étaient 170 000, 75 000 selon la police (apparemment ils comptent chacun comme en France…), à s’être déplacés sous un soleil de plomb pour souligner leur désir de tourner la page du nucléaire au Japon.

Honda Smart Home System
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Honda Smart Home System

Honda a dévoilé cette semaine ses premières maisons « du futur » baptisées Honda Smart Home System – HSHS (le site officiel). La firme japonaise vient d’achever la construction de deux logements test dans la préfecture de Saitama, près de Tokyo, alors qu’un troisième est déjà en construction.

Les objectifs de Honda à travers ce projet sont d’atteindre l’indépendance énergétique, d’améliorer le contrôle de l’énergie, et aussi de réduire les émissions de Co2 des habitations. En parallèle le HSHS servira à tester l’utilisation des véhicules électriques au quotidien avec des maisons pensées pour les accueillir.

L’énergie solaire est récupérée via des panneaux solaires placés sur le toit, puis stockée dans les batteries, assurant ainsi au logement la possibilité d’être indépendant en énergie en tout temps, même en cas de désastre naturel (fort argument de vente au Japon). L’énergie est ensuite redistribuée à l’ensemble de la maison en passant par un système de contrôle capable de mesurer la consommation de chaque appareil, et permettant au propriétaire d’agir sur sa répartition. L’habitation est également équipée d’une ou plusieurs stations de recharge pour les véhicules électriques.

Sur les deux logements en fonctionnement actuellement l’un sert de bâtiment de démonstration alors que l’autre est testé dans les conditions réelles d’utilisation par la famille d’un employé de la firme. Les tests devraient continuer jusqu’en 2018.

Photo du jour: Taxi électrique
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Photo du jour: Taxi électrique

Les voitures hybrides se voient à chaque coin de rue à Tokyo, et depuis quelques mois ce sont les petits véhicules électriques qui pointent le bout de leur nez dans la capitale. On les remarque notamment avec les taxis électriques Nissan Leaf qui sont de plus en plus nombreux.

Des voitures électriques et hybrides sur les circuits
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Des voitures électriques et hybrides sur les circuits

Il y a quelques jours au Tokyo Auto Salon 2012 j’ai découvert la Nissan Leaf Nismo RC. La première voiture électrique taillée pour la course automobile. Elle était exposée sur deux stands à l’intérieur et on pouvait aussi la voir à l’extérieur faire du drift sur une petite piste aménagée. La petite Nissan avait l’air d’en avoir pas mal sous le capot et le spectacle était plutôt impressionnant. Le message du constructeur japonais était clair, les voitures électriques qu’on vous prépare vont avoir du répondant.

Nissan-Leaf-Nismo-RC

L’autre actualité concernant les véhicules de nouvelle génération on la trouve sur le site officiel des 24H du Mans qui se déroulera en juin cette année. On y apprend que Toyota vient de présenter pour la course de 2012 deux véhicules hybrides. Les Toyota TS030. D’après les premiers essais les voitures semblent prometteuses, même si l’équipe, qui compte comme pilote le double champion du Mans Alexandre Wurz, ne se fait pas trop d’illusions sur ses chances de victoires.

toyota_ts030

La Toyota Aqua lancée au Japon
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La Toyota Aqua lancée au Japon

Dévoilée en novembre au salon de l’automobile de Los Angeles puis présentée début décembre au Tokyo Motor Show, la citadine Toyota Aqua avec sa motorisation hybride sera bientôt lancée au Japon.

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Son prix de lancement est attractif à 1 690 000 yens (environ 16000/17000 euros) soit à peine plus cher que la Honda Fit, autre petite hybride connue pour son bas prix. Côté consommation moyenne le petit moteur 1.5L de 74 chevaux couplé à l’électrique fait du 2,5 l/100 km!

Toyota qui a généralisé la motorisation hybride au Japon grâce à sa Prius restée en tête des ventes de nombreux mois espère frapper un grand coup et toucher un public encore plus large. Avec ses lignes modernes et ses couleurs éclatantes (orange, bleu, jaune et rouge) l’Aqua vise particulièrement les jeunes.

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Et à peine mise en vente Toyota peut se vanter d’avoir déjà 60 000 commandes en quelques jours. C’est 5 fois plus que ce qu’avait espéré le constructeur japonais. L’Aqua a l’air d’avoir un bel avenir devant elle. Mais seulement au Japon et aux États-Unis où elle sera vendue sous le nom de Prius C. Une sortie en Europe n’est pas prévue.

Les pneus sans air
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Les pneus sans air

C’est peut-être ce qui nous attend sur les voitures du futur. Le fabriquant de pneumatiques japonais Bridgestone a dévoilé un concept de pneus sans air, celle-ci ayant été remplacé par une structure en résine thermoplastique. La structure solide peut supporter le poids d’un véhicule et se déforme pour absorber les chocs.

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L’avantage de ce genre de pneu c’est d’abord qu’il élimine le problème des crevaisons et ensuite qu’il est simple à entretenir (plus besoin de remettre de l’air dans ses pneus régulièrement). Ils sont aussi plus écologique car ils peuvent être recyclés facilement. En revanche certains problèmes vont sûrement se poser avant une éventuelle commercialisation. Ces pneus sont-ils assez résistant pour équiper autre chose qu’un véhicule pour une personne comme une berline? Supporteront-ils le poids et la vitesse? Quant est-il du bruit et du confort? Pour le moment on les imagine plutôt équiper un petit scooter.

Les piles en carton
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Les piles en carton

Lors du salon Eco-Products 2011 qui s’est déroulé à Tokyo la semaine dernière Sony à présenté une nouvelle fois son prototype de batterie écologique fonctionnant au papier. Le principe est de tirer de l’énergie de la dégradation du glucose contenu dans le papier ou le carton. L’idée n’est pas nouvelle puisque la firme japonaise travaille déjà sur la recherche et développement du produit depuis 2001, mais cette année, avec « la mode » du tout écologique ces batteries n’ont jamais eu l’air aussi intéressantes.

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À l’heure actuelle les batteries peuvent faire fonctionner un lecteur mp3 ou un jouet téléguidé. Le but de Sony est de commercialiser son invention dans ces téléphones, tablettes et pc portables. Mais ça n’est pas encore pour demain.

icon La page officielle sur le site de Sony

La moto qui roule au caca
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La moto qui roule au caca

Au Japon on fait de tout avec le caca. Certains en font de la viande et d’autres… du carburant. Sur la même lignée que la DeLorean de Retour vers le futur qui voyage dans le temps grâce aux ordures, voici la Toilet Bike Neo.

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C’est le célèbre constructeur japonais de toilettes Toto à qui l’on doit cette merveille. Elle a été créée dans le cadre du « Défi Vert Toto » visant à réduire de moitié les émissions de Co2 dans les salles de bain d’ici 2017.

Mais attention, même si le siège qui a été remplacé par des toilettes laisse penser qu’il suffit de se soulager pour faire avancer la moto, le constructeur précise tout de suite sur son site internet que cet élément est purement décoratif, dans un but promotionnel. La moto fonctionne grâce aux eaux usées des toilettes qui ont été traitées et compressées pour servir de carburant.

Le projet qui paraît loufoque à première vue pourrait bien déboucher un jour sur l’utilisation à grande échelle d’une nouvelle source d’énergie. Mes amis vous avez tout faux. L’énergie du futur ça n’est pas le solaire ni l’éolien. C’est le caca!

Photo du jour: Recyclage des briques de lait
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Photo du jour: Recyclage des briques de lait

J’ai déjà eu l’occasion de parler du recyclage au Japon et j’évoquais notamment le fait que l’on doive laver certaines de ses ordures avant de les recycler.

Pour les briques de lait ou de jus de fruit on va encore plus loin puisqu’il faut rincer l’intérieur et ensuite découper l’emballage de façon à pouvoir empiler chaque carton pour former une pile facile à manipuler. Bon, ça je le fais. Mais si on veut suivre à la lettre les indications indiquées sur les emballage on se rend compte qu’il y a une étape supplémentaire au processus qui consiste à faire sécher les cartons comme des vêtements à l’aide de pinces à linge. Là ça commence à faire beaucoup pour moi…

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