Japon: ce qui a changé en 10 ans
Commentaires 37

Japon: ce qui a changé en 10 ans

Ça fait déjà plus de 10 ans que je suis venu au Japon pour la première fois. J’ai fait mes premiers pas au Japon à Shinjuku, en plein milieu de Tokyo. Je me rappelle en sortant de la voiture d’avoir levé les yeux pour découvrir les grands immeubles modernes, puis les avoir baissés pour constater la propreté des rues. J’ai ensuite vu les enseignes colorées et je me suis me suis ruiné les oreilles à cause des vendeurs qui criaient au porte-voix « Irashaimaseeeee !!! » devant tous les magasins. C’était un autre monde. Passé ce premier contact j’ai découvert les looks extrêmes à Harajuku, les boutiques d’Akihabara et tout le reste. J’en prenais plein les yeux et je me suis régalé du moindre détail durant trois mois.

Ma première image du Japon, en avril 2004

10 ans plus tard le Japon et Tokyo ne sont pas si différents. Il y a 10 ans le Japon était déjà à la pointe de la modernité et il n’y avait déjà plus de place pour des changements extrêmes. Ça n’est pas comme en Chine où l’on voit les villes changer du tout au tout presque d’une année sur l’autre. Malheureusement je dirais même que Tokyo a perdu un peu de son intérêt. Ça n’est pas devenu moins bien et je pense que les personnes qui découvrent la capitale pour la première fois se régalent tout autant que moi lors de mon premier séjour. Mais on remarque d’un côté que le Japon a perdu son avance sur certaines choses, et de l’autre que Tokyo s’est « lissée » ou épurée. Quand je regarde en arrière je remarque malheureusement plus de choses qui ont changé dans le mauvais sens que dans le bon.

La technologie

C’est l’une des premières choses qui viennent à l’esprit quand on pense au Japon. Le Japon c’est le pays de la technologie et il reste leader dans de nombreux domaines High-tech. Les produits destinés au grand public ont toutefois été largement rattrapés par la concurrence coréenne, chinoise ou américaine. Pas en terme de qualité et de fiabilité mais en popularité, et ça grâce à plus d’innovation (Apple il y a quelques années), des prix plus bas (hp, LG, Asus, Acer…) et une bien meilleure maîtrise de leur image (Apple, Samsung).

Il y a 10 ans, en arrivant à Tokyo, je découvrais les superbes « keitai » japonais. Des téléphones qui permettaient de regarder la télé, de surfer sur le net, de payer ses achats, de prendre des photos, d’emprunter les transports en commun et tout ça sur un grand écran. Et ils coûtaient 1 yen (un centime d’euro) avec un abonnement d’un an ! À l’époque, dans le reste de monde on avait des Nokia dont les dernières innovations étaient la radio et l’écran couleur, et pour beaucoup plus cher… Tous ceux qui connaissaient voulaient un téléphone japonais mais ils ne fonctionnaient qu’au Japon. Et puis Apple a sorti son iPhone…

En 2004, les meilleurs téléphones étaient japonais.

Aujourd’hui on ne voit plus que des smartphones et la grande majorité sont des iPhone. Et même si les Japonais sont revenus dans la course, et de belle manière grâce à Sony, il n’y a plus de domination japonaise, tous les smartphones se ressemblent plus ou moins.

Avec l’arrivée des smartphones on remarque un autre changement. Il y a 10 ans je voyais dans le train plein de gens lire des mangas. La moitié était sur son téléphone et l’autre moitié soit lisait des mangas soit jouait sur console portable. Aujourd’hui tout le monde a le nez collé à son smartphone. Étant donné qu’il sert aussi à jouer et à lire des mangas…

Les magasins d’électronique japonais sont toujours aussi impressionnants qu’il y a 10 ans. Mais là encore on voit du changement. Il y a 10 ans on pouvait tester au Japon les consoles de Nintendo et les Playstation en avant-première. Pareil pour les ordinateurs. Aujourd’hui les consoles, PC, tablettes et smartphones sortent à peu près en même temps partout dans le monde. Le Japon voit même les produits japonais arriver chez lui après l’Europe et les US maintenant. Pas cool. Quant aux PC japonais, alors qu’il y a avait des centaines de modèles auparavant, et presque pas de marques étrangères, la situation s’est complètement inversée. J’essaye d’acheter des produits japonais au maximum pour la qualité et le service après-vente mais dans l’informatique ça devient presque impossible. PC, écrans, imprimantes… il n’y a presque plus que du matériel américain, coréen ou chinois. Et les produits japonais, quand il y en a, sont vraiment chers.

Trop content de pouvoir dire à tout le monde que j'ai joué à la PSP et à la DS avant leur sortie.

Quant à internet, lors de mon premier voyage j’ai découvert la fibre optique 100Mb, alors qu’à Montréal j’étais content d’être passé à une connexion de 6Mb et qu’en France c’était déjà très bien d’avoir 2Mb Aujourd’hui le Japon reste clairement en avance, on peut avoir du 2Gb chez les particuliers depuis 2013, mais le gap n’est plus aussi net. La majorité des foyers ne voit pas l’intérêt de passer au-dessus du 100Mb ou 200Mb standard. Pareil pour la 4G, ça fait un bout de temps que c’est le standard au Japon mais on ne voit pas arriver la suite et le Japon risque de perdre son avance.

Il y a 10 ans c’était aussi la mode du Aibo, le petit robot-chien (ou chien-robot?) de compagnie. On avait l’impression de rentrer dans l’ère de la robotique, d’être à un tournant crucial. Et puis en fait ça n’avance pas si vite. Le Japon des robots ça n’est que dans les reportages à la télé ou les mangas.

Les Aibo au Sony Building de Ginza en 2004, abandonnés par Sony en 2006 et vendus aujourd'hui plus de 15 000 euros sur le net.

Il y a tout de même des choses qui ont évolué dans le bon sens. Je pense à la carte Suica/Pasmo qui permet de voyager sur l’ensemble du réseau de train/métro/bus du Japon et qui s’utilise même dans les taxis, pour faire les courses, pour acheter des boissons aux distributeurs et pour d’autres choses encore. Ça facilite bien la vie, surtout pour le transport. Il y a 10 ans je vous passe les détails mais c’était galère de prendre le train.

Shinjuku-Odaiba en 2004: 3 lignes de trains sur 3 compagnies différentes -> la carte Suica plus 2 tickets.

Tokyo

Tokyo est une ville qui change vite. On ne voit pas de gros travaux qui modifient le paysage urbain comme de nouvelles lignes de métro et de nouveaux gratte-ciel mais les magasins changent constamment et de nouveaux centre commerciaux ouvrent régulièrement un peu partout. On a beau connaître un quartier il y a toujours de nouveaux magasins à découvrir ou au contraire des enseignes qui ont disparu. J’aime beaucoup voir que la ville évolue. Il y a 10 ans la plupart des plus grands magasins et centre commerciaux de la ville n’existaient pas encore.

Shinjuku est le quartier qui a le plus changé avec la construction du gratte-ciel Mode Gakuen Cocoon Tower qui change totalement le quartier des affaires, et aussi l’immense LABI (magasin d’électronique) qui améliore pas mal le côté Est du quartier.

Shibuya a connu quelques changements avec notamment une nouvelle tour imposante mais je trouve que le quartier a perdu un peu de son charme au niveau du célèbre « Shibuya Crossing ». Il y a 10 ans il y avait bien plus d’écrans géants, c’était presque aussi bien que Times Square, mais plusieurs ont été remplacés par de la publicité statique. C’est nettement moins bien.

Shibuya en 2004, le film Troie sort au Japon le même mois que le reste du monde, un exploit qui vaut bien 4 affiches géantes au même endroit.

Harajuku est pour moi le quartier qui a perdu le plus de son charme. Ça reste très intéressant à découvrir et ne pas y aller serait une grave erreur. Mais deux choses me manquent. Les gothiques lolitas et autres jeunes aux styles délirants ne se regroupent plus près de la gare. Et les mini-concerts sauvages partout dans le parc Yoyogi et ses abords qui avaient lieu tous les week-ends quand il faisait beau ont été interdits. Pour moi c’est une grosse erreur de la ville qui devrait plutôt essayer de préserver ce genre d’initiatives. C’était vraiment super de voir des jeunes s’exprimer vestimentairement ou musicalement.

Akihabara a aussi bien évolué. Dans le bon sens comme dans le mauvais. À l’époque le quartier était majoritairement consacré à l’informatique, à l’électronique et aux jeux vidéo. Aujourd’hui c’est devenu le quartier des hobbies. On y voit beaucoup plus de figurines et de goodies en rapport avec les mangas par exemple. Les « maid-café like » se sont aussi multipliés, tout comme les énormes magasins d’électronique. Le Yodobashi Akiba est le plus bel exemple de ces évolutions, le plus gros magasin d’électronique au monde mais avec tout un étage consacré aux hobbies. Ce qui est dommage c’est que les petites boutiques disparaissent au profit des gros immeubles, et ça n’est pas un plus à mon avis. Les petites boutiques sont très intéressantes à découvrir, on peut y trouver des trésors et faire de super affaires. Et encore une fois la ville devrait préserver ce quartier en interdisant l’ouverture de tout ces p*tain de magasins de vêtements ou de déco qui n’ont rien à faire ici.

Je signale rapidement Asakusa. Ce quartier n’a pas changé d’un poil durant la dernière décennie à part que l’impressionnante Tokyo Sky Tree s’est imposée dans le décor de fond. Et je note la disparition d’un magasin très spécial dans lequel on pouvait manger et acheter plein de produits à base de baleine.

L’ouverture sur le monde

Le Japon est une île, et une île qui cherche à préserver sa culture et son confort de vie. Du coup le pays est assez hermétique à l’entrée de la culture extérieure. On voit ça très bien avec le cinéma hollywoodien ou les séries américaines qui arrivent au Japon au compte-gouttes et longtemps après le reste du monde. Les blockbusters de l’été sortent au mieux en septembre et les séries us arrivent des années après quand elles arrivent un jour. N’essayez pas d’entamer une conversation sur Game of Thrones au Japon, du moins pas avec un Japonais. Quand on demande à un Japonais ce qu’il aime comme séries américaines la réponse classique est « 24 » (non, pas Live Another Day, la dernière saison il n’en a pas encore entendu parler), Lost et Prison Break. C’est frais tout ça. Mais ça bouge un peu quand même. Déjà avec l’iPhone mais aussi avec la percée de la K-Pop et la popularité grandissante du foot. Et surtout on voit beaucoup plus de touristes au Japon qu’il y a 10 ans, l’année 2013 a d’ailleurs battu tous les records de visiteurs en dépassant la barre des 10 millions d’entrées. Et ça ne va qu’augmenter.

La vie au Japon

Je ne trouve pas de changement marquant à la vie au Japon. Il y a une étonnante stabilité dans le pays, du moins en apparence. Par exemple il n’y a pas d’inflation et les prix ne bougent pas. Mon loyer a même baissé automatiquement l’année dernière. Il y a bien eu une hausse de la TVA de 3% cette année pour contrer les effets de la crise, ainsi qu’une taxe de 2,1% sur les revenus pour la reconstruction après le tremblement de terre, mais ça ne se sent pas tant que ça en comparaison aux mesures prises partout dans le monde. Ça fait quand même un peu mal quand on achète une voiture et qu’on fait construire une maison comme moi en ce moment, mais ça n’est pas vraiment notable au quotidien. Malgré la crise, le gouvernement n’a pas mis la pression ni sur les ménages ni sur les entreprises et même si on voit bien que les entreprises embauchent moins et que les Japonais sortent moins entre collègues dans les bars le soir, le changement n’est pas énorme.

Les 10 prochaines années

Je pense que les 10 prochaines années vont être assez excitantes au Japon, et ce pour plusieurs raisons. Le Japon commence à comprendre que pour être compétitif à l’étranger il ne faut pas juste faire des produits de qualité mais aussi et surtout soigner sa communication, innover et prêter plus d’attention à ce que veut le consommateur. Toyota, Sony mais aussi Uniqlo sont de bons exemples de ce qu’il faut faire en ce moment. De plus le Japon reste leader mondial dans des secteurs qui devraient exploser d’ici quelques années comme la robotique et la domotique. Sans compter que la culture populaire japonaise continue à gagner du terrain dans le monde entier grâce aux mangas et aux animés notamment mais aussi par la nourriture, la mode, la musique, les jeux vidéos etc.

Et puis en 2020 arrivent les Jeux Olympiques de Tokyo. Le pays va accélérer son développement pour montrer au reste du monde ce dont il est capable. On va voir Tokyo se moderniser encore plus et les changements intéressants devraient s’enchaîner. Enfin j’espère.

À L'époque on avait beaucoup plus de mouchoirs gratuits dans les rues
RIP les 99 Shop avec leur musique d'ambiance "kyu... kyu kyu... kyu kyu... kyu kyu kyu
RIP le Snoopy Town de Harajuku
RIP le Muscle Theatre de Yokohama
Je me disais dans la tête "Un jour il sera mien, oh oui un jour il sera mien". Et puis en fait non.
Mes premiers achats au Japon. Un yukata que je n'ai jamais mis, des moules à oeufs qui m'ont servi une fois, un écran avec prise allume-cigare pour transformer son Game Cuge en console nomade qui m'a servi deux fois, une imprimante photo que j'ai allumée deux ou trois fois, des mangas en japonais que je n'ai jamais lus, mais une montre qui a fait le tour du monde avec moi durant des années.

Bonus: Tev en 2004, An-2 avant la barbe.


Voir aussi

icon Le Japon d’aujourd’hui sur l’Instagram Ici Japon

icon 10 ans d’aventure

[Photos] Sous la mer d’Okinawa
Commentaires 25

[Photos] Sous la mer d’Okinawa

Fin mars j’ai passé quelques jours dans les îles du sud d’Okinawa, précisément sur les îles d’Ishigaki et d’Hateruma. Je comptais vous rapporter plein de belles photos mais j’ai passé presque tout le séjour sous l’eau, donc à l’exception d’une maison traditionnelle d’Okinawa vous n’aurez que des photos de la mer et de ses poissons 🙂

Tokyo sous la neige
Commentaires 28

Tokyo sous la neige

Tokyo n’est pas une ville où l’on voit beaucoup de neige en hiver, certaines années il n’en tombe même pas 1cm. Mais hier on a eu droit à une journée exceptionnelle avec des chutes de neige impressionnantes. En une journée la capitale s’est retrouvée sous vingt bons centimètres de neige, même plus à certains endroits. Quand on connaît Tokyo c’est assez impressionnant. Pas du tout préparée à ce genre de météo la ville s’est à moitié arrêtée samedi avec des trains immobilisés et des avions cloués au sol. Je dis « à moitié » car tout le monde a continué à travailler normalement (livreurs, taxis, poste, supermarchés etc.).

Ce matin une bonne partie de la neige avait déjà fondu car il fait très doux mais on avait droit à des scènes de vie assez spéciales dans la rue avec d’un côté les livreurs de journaux en mobylette ou en vélo qui avaient du mal à tenir l’équilibre, et surtout tous les Japonais unis dans la rue avec des pelles pour dégager les trottoirs. Ce dernier point n’est pas si étonnant quand on sait que les Japonais font très attention à l’état de la rue devant chez eux mais ce qui m’a impressionné, c’est un peu con, c’est le nombre de personnes qui ont une pelle chez elles (même en appartement) alors qu’il ne neige jamais…

Harajuku c’était mieux avant?
Commentaires 17

Harajuku c’était mieux avant?

Petite séquence nostalgie aujourd’hui. En regardant des photos prises à Harajuku en 2007 je me rends compte que le quartier a perdu un peu de son charme. Ça reste un quartier exceptionnel à découvrir absolument, mais les week-ends à Harajuku ne seront plus jamais les mêmes.

Il y a seulement quelques années, en longeant le parc Yoyogi les samedis et dimanches ensoleillés, on pouvait profiter d’une super ambiance grâce à une multitude de groupes qui jouaient tous les genres de musique dans la rue. C’était vraiment super, très bon enfant, et il y avait de quoi séduire tout le monde quels que soient ses goûts. Malheureusement ces mini-concerts ont été interdits par la ville.

Harajuku c’est aussi le quartier des looks dégantés. Quelques années en arrière on pouvait observer tous les week-ends des rassemblements de jeunes près de la gare ravis de montrer leur style vestimentaire débridé aux passants. Aujourd’hui on ne remarque plus ces groupes. Est-ce qu’ils ont choisi une autre localisation, ou ont-ils été jugés non-désirables par les pouvoirs publics, je ne sais pas. Mais c’est une grande perte pour le quartier.

Tokyo est une ville qui change vite. Parfois en bien, mais pas toujours.

Voir aussi sur le réseau Ici Japon

icon La page voyage sur Harajuku

icon La galerie photos d’Ici Japon

Le Japonais du dimanche 35 : Celui qui fait une prière
Commentaires 33

Le Japonais du dimanche 35 : Celui qui fait une prière

Au Japon peu de choses rappellent la religion dans le quotidien. Les Japonais ne portent pas de symboles religieux et ils ne se plient à aucun rite ni à aucune routine imposée par un culte. Il y a tout de même une chose que l’on remarque de temps en temps. De passage devant un temple certaines personnes prennent le temps de s’arrêter, pas plus d’une seconde le plus souvent, et s’inclinent respectueusement devant celui-ci. Je ne peux pas vous dire si ce geste est une prière rapide, une simple marque de respect, ou une habitude, mais en tout cas ce genre de scène est intéressant par son contraste avec le reste de l’environnement urbain qui n’invite pas vraiment au recueillement en général.

Mais la photo que je voulais vous montrer c’est surtout celle de cette femme qui faisait une prière islamique en plein milieu de la rue sous le regard intrigué et inquiet des passants. Peu habitués à ce genre de scène beaucoup de passants, et moi le premier, se sont rapprochés de la femme pensant qu’elle faisait un malaise ou quelque chose comme ça. En fait non, elle faisait sa prière de l’après-midi tranquillement. C’est la première fois que je vois quelqu’un prier sur un passage piéton, et pourtant j’ai habité dans un pays musulman.

Petite précision utile qui explique un peu la situation, cette femme n’était apparemment pas japonaise. Je dirais qu’elle venait d’Indonésie.

Voir aussi sur le réseau Ici Japon

icon Toutes les photos « Le Japonais du dimanche »

Photo du jour: Camping de plage
Commentaires 19

Photo du jour: Camping de plage

Quand les Japonais font une activité extérieure ils sont toujours très bien équipés, voire suréquipés. Les sorties à la plage ne font pas exception puisqu’une simple journée à la plage se transforme quasiment en une journée de camping avec tente, matériel de pêche, etc. On est loin de la serviette posée simplement sur le sable.

Au Japon j’ai appris à aimer…
Commentaires 30

Au Japon j’ai appris à aimer…

… regarder passer les trains

C’est juste hier que je me suis rendu compte que j’aimais les trains. Mais ça m’est venu petit à petit au fil des années à Tokyo.

Ça fait bien longtemps que je sais que les Japonais ont une affinité particulière avec les trains. Dès mon premier voyage à Tokyo j’avais remarqué pas mal de « Densha Otaku » postés en bout de quais ou le long des voies ferrées avec du matériel photo de dingue pour prendre le cliché parfait de tel ou tel train. Il y a aussi les magasins de modélisme dans lesquels on trouve un choix incroyable niveau train électrique et à des prix souvent tout aussi étonnants. Et puis on voit tout de suite que les Japonais sont fiers de leurs trains à la vue du grand nombre d’objets dérivés en rapport avec le monde ferroviaire comme les montres qui reprennent le design des tableaux d’affichage des gares JR:

Enfin il y a le gazillion de photos que l’on voit sur le net avec la fierté nationale, le Shinkansen, qui passe au pied du Mont Fuji (la fierté nationale puissance 1000).

Au début je trouvais tout cela bien surprenant et même franchement « too much » par moments mais maintenant je comprends très bien pourquoi on s’attache aux trains au Japon.

À l’origine le train est un moyen de locomotion qui évoque le voyage, la découverte, voire l’aventure. Aujourd’hui c’est devenu un peu partout synonyme de galère, d’inconfort et même d’inquiétude pour certains. Bref c’est souvent une source de stress. Au Japon, à moins d’être en plein rush hour, prendre le train reste encore source de plaisir. Les retards sont exceptionnels, les trains sont propres et bien entretenus, et les passagers sont extrêmement silencieux et civilisés.

Si l’on arrive à se détacher de l’image négative des trains que l’on a dans beaucoup de pays, alors on peut commencer à vraiment les apprécier.

Regarder passer un train en fait c’est très spécial. Quand on est tout près des rails, entre le bruit, la vitesse, et le souffle du vent, on se sent vraiment faible et fragile face à un monstre de métal surpuissant. Mais au delà de ça beaucoup de trains sont vraiment beaux au Japon que ce soit avec leur profil aérodynamique étudié pour pénétrer efficacement le vent et réduire les nuisances sonores, ou au contraire avec leur style rétro et tout carré. Souvent on ne sait pas quel genre de train va passer et quand on voit un train un peu rare on se sent chanceux.

Mais le truc en plus c’est clairement les décors. Il n’y a pas que le Mont Fuji qui offre un arrière-plan parfait aux trains. Partout au Japon on a des trains spéciaux qui traversent des décors spéciaux. Parfois c’est vraiment magnifique, c’est de la poésie mécanique. Et il n’y a pas besoin d’aller trouver les paysages de glace du Nord ou les palmiers du Sud pour voir de beaux endroits où passent les trains. En plein Tokyo on voit des voies ferrées antiaériennes, des rails plongeant dans des tunnels étroits, de superbes ponts etc.

Bref tout cela fait que maintenant j’aime regarder passer les trains. Et à chaque fois qu’un nouveau modèle est dévoilé au public je suis heureux d’apprendre qu’il va y avoir de nouvelles choses à regarder.

Pour plein de belles photos de trains, faites un tour (et éventuellement participez) sur le Forum.

http://pub.ne.jp/WarkingRyu/image/user/1327015944.jpg
http://blog-imgs-36.fc2.com/o/s/a/osakapower/2012011419550388e.jpg
http://img406.imageshack.us/img406/1728/r919ark14ote4q49500.jpg
http://livedoor.blogimg.jp/kouhei14915/imgs/7/6/76a62e34.jpg
http://farm8.staticflickr.com/7171/6563821581_d5a8cb2663_o.jpg
Gokoku-ji Projection Mapping
Commentaires 15

Gokoku-ji Projection Mapping

En ce moment c’est la Golden Week au Japon, et durant ces quelques jours de congé on peut assister à des soirées/nuits projection mapping au temple Gokoku-ji près d’Ikebukuro. Je suis allé faire un tour en famille histoire de voir ce temple shinto sous un angle peu commun.

Au final c’était intéressant mais ça manquait cruellement de rythme car les projections étaient statiques et la musique d’ambiance terriblement lente. Voici quelques photos.



Jeu: cherche le Windows Fail parmi ces photos 🙂

Fuji Shibazakura Matsuri
Commentaires 14

Fuji Shibazakura Matsuri

Si vous suivez Ici Japon sur Instagram et/ou Facebook il ne vous a pas échappé que dimanche dernier je suis allé faire un tour près du Mont Fuji pour aller voir le Fuji Shibazakura Matsuri.

Il s’agit d’un grand parc fleuri avec vue sur le célèbre Mont Fuji qui est ouvert un peu moins de deux mois dans l’année, à la période de floraison des shibazakura. Cette année on peut y aller depuis le 13 avril et jusqu’au 2 juin.

La semaine dernière la floraison était avancée à 60% seulement et c’était déjà superbe de voir les 800 000 inflorescences (merci Wikipedia) de cinq ou six couleurs différentes allant du blanc au pourpre s’étaler à perte de vue.

L’endroit est vraiment idéal pour découvrir le Mont Fuji, tout proche. On a d’ailleurs appris cette semaine que le Mont Fuji devrait être inscrit au Patrimoine Mondial de L’UNESCO très bientôt (annonce officielle en juin).

icon Le site officiel (en anglais)