Partir au Japon: qu’est ce qui vous retient?
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Partir au Japon: qu’est ce qui vous retient?

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Photo: via blog.umoor.com

Le Japon est une destination de rêve pour beaucoup de monde mais les personnes qui y partent sont finalement peu nombreuses compte tenu de la popularité du pays. Pourquoi? Le Japon est-il un pays si difficile d’accès?

Avant de partir voici quelques difficultés à surmonter qui me viennent à l’esprit:

L’argent: Le Japon est un pays assez cher et ça n’est pas la porte à côté donc partir demande un bon petit budget. En plus il y a tant à faire et à découvrir que partir une ou deux semaines seulement c’est un peu dommage.

Le visa: Partir c’est bien mais pour combien de temps? Avec un visa de tourisme on ne peut rester au Japon que pour 3 mois (6 mois pour les suisses). C’est un peu juste si l’on veut faire l’expérience de la vie au Japon. Heureusement il existe d’autres visas comme le visa vacances-travail qui permettent de rester plus longtemps. Mais si on veut passer toute sa vie au Japon… problème.

La Famille: La famille ou les proches peuvent être un obstacle à un voyage lointain. Difficile par exemple de partir aussi loin sans son conjoint. Et si celui-ci n’aime pas prendre l’avion ou préfère dépenser son argent dans un écran plat ça n’est pas demain que vous ferez vos valises.

Le Travail: Difficile de lâcher son job ou de prendre plusieurs semaines de vacances pour pas mal de monde.

La langue: Le japonais fait peur surtout que l’anglais est assez peu parlé au Japon.

La peur: Peur de voyager seul, peur de se perdre dans l’immense capitale, peur de prendre l’avion etc.

Et vous, dites nous ce qui vous retient de partir, ou quelles solutions vous proposez pour surmonter les problèmes.

Tev, comment tu fais pour voyager autant?
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Tev, comment tu fais pour voyager autant?

question-dice Comme chaque week-end je réponds à une de vos questions et pour une fois je choisis de répondre à une question concernant le voyage et non le Japon. Lors de mes articles je fais souvent référence à d’autres pays dans lesquels j’ai voyagé ou habité et régulièrement on me pose des questions ou on me demande des conseils sur le sujet. Le plus souvent on me demande comment je fais pour aller dans autant de pays, si j’ai gagné au loto ou comment faire pour passer un certain temps à voyager si on n’a pas beaucoup d’argent.

Déjà une petite mise au point. Via internet on se fait souvent une image faussée des personnes, en bien ou en mal, et si je donne parfois l’impression d’avoir été partout c’est loin d’être le cas. J’ai surtout voyagé en Asie. Du continent Américain je ne connais que le Canada et un tout petit peu les États-Unis. Je n’ai jamais mis les pieds sur le continent africain ni en Océanie. Il me reste donc énormément de pays à découvrir.

Pour voyager il faut deux éléments. L’argent et la volonté (En admettant qu’on ait la santé).

L’argent est souvent une mauvaise excuse. Ça n’est pas qu’il manque mais qu’on préfère l’utiliser autrement. C’est un problème de définition des priorités. Je n’ai jamais eu un compte en banque plein à craquer ni un salaire d’ingénieur de la Nasa mais ça ne m’a jamais empêché de partir. Évidemment tout le monde ne peut pas partir du jour au lendemain aux quatre coins du monde mais en redéfinissant ses priorités tout le monde peut arriver à voyager presque partout. Pour partir en voyage ça m’est arrivé plusieurs fois de dépenser jusqu’à mon dernier sou et quand je parle de sens des priorité ça veut dire qu’à l’époque où je voyageais beaucoup j’ai dit au revoir à beaucoup de choses. Plus de téléphone portable, plus de voiture, plus de moto etc. Pas besoin d’être un génie pour voir que le budget de la majorité des gens est grillé par les abonnements divers, les assurances, l’essence etc. Quand on se débarrasse de tout ça et qu’on décide de partir à l’étranger on a souvent plus besoin de grand chose pour vivre. Cela implique juste de choisir des pays abordables comme destination et de partir pour longtemps. Un pays comme l’Inde par exemple on peut y rester 1 an comme touriste et une fois le billet d’avion payé il ne faut pas beaucoup d’argent pour rester sur place. Et c’est pareil dans beaucoup de pays d’Asie.

Et en réalité, à part le Japon où j’ai travaillé et le Canada où je faisais des études je n’ai voyagé que dans des pays qui coûtaient 3 fois rien et souvent pendant de longues durées (1 an et demi en Chine, 7 mois en Malaisie) ou avec un sac à dos en mode routard (Inde, Laos, Thaïlande, Cambodge, Vietnam). En plus, une fois en Asie il devient très facile de passer d’un pays à l’autre pour pas cher. Depuis la France un voyage en Thaïlande peut paraître cher. Depuis la Malaisie c’est juste quelques dizaines d’euros pour un billet d’avion.

Évidemment si on veut partir en voyage organisé ou loger dans un hôtel 4 étoiles il faut un sacré budget. Mais en mode routard en logeant dans des hôtels pas chers et en mangeant dans la rue ou des petits restaurants avec les gens du pays on peut faire un super voyage de plusieurs mois pour le prix d’une semaine au club med.

J’ai tout de même deux avantages par rapport à beaucoup de monde qui sont 1. mes parents et 2. Ici Japon.

En effet tout le monde n’a pas la chance d’avoir un point de chute ou quelqu’un à pouvoir appeler en cas de problème. De mon côté j’ai toujours su que je n’avais qu’un coup de fil à passer à mes parents si j’avais besoin de quelque chose en cas d’urgence. C’est donc plus facile de partir dans ces conditions.

Ici Japon a était un coup de chance. Lorsque je suis parti vivre en Chine et ensuite voyager dans toute l’Asie je n’avais pas beaucoup d’argent devant moi. J’ai mis tout le temps et l’argent que j’avais pour faire une version des cours de japonais payante sur le site et retourner quelques semaines en France pour ouvrir une entreprise individuelle. Je ne m’attendais pas à gagner une fortune mais au moins à m’enlever le poids financier de l’hébergement du site qui coûte plusieurs centaines d’euros par an (l’équivalent de pusieurs mois de loyer en Chine dans mon optique de l’époque). Les recettes n’ont pas été exceptionnelles mais ça plus un peu de pub m’ont permis de vivre confortablement en Chine dans une ville où la vie ne coûtait pas chère. Ensuite ça m’a permis de voyager à travers l’Asie sans avoir à faire de halte pour travailler et mettre de l’argent de côté pour repartir.

Durant mes voyages j’ai rencontré beaucoup de voyageurs de divers nationalités et beaucoup étaient des gens avec un travail normal sans trop d’économie qui ont tout lâché, comme moi, pour partir faire un grand voyage ou un tour du monde. La plupart se débrouillait bien mieux que moi pour trouver du travail ou trouver des combines pour vivre pas cher.

Maintenant je suis de retour à une vie « normale ». J’ai de nouveau un travail, des factures et des abonnements à payer et je me vois mal partir en vacances plus d’une semaine dans les mois à venir. Mais j’ai déjà bien profité et je suis plutôt content de pouvoir poser mes bagages quelques temps.

La question que je vous pose est: seriez-vous prêt à tout abandonner pour partir que ce soit au Japon ou aileurs?

Votre budget pour le Japon
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Votre budget pour le Japon

yens japon « Combien ça coûte d’aller au Japon? ». C’est la question qu’on me pose tout le temps. Le Japon a la réputation d’être un pays cher et beaucoup ont peur de partir avec un budget trop serrer et de manquer d’argent une fois sur place. Pour orienter les futurs voyageurs j’ai écris il y a quelques temps cette page: Calculer son budget pour un voyage au Japon. C’est un point de départ mais ça ne suffit pas puisque les gens veulent du concret. Ils veulent savoir combien ça coûte d’aller au Japon. Ils veulent un chiffre. Et ils le veulent maintenant!

C’est pourquoi j’invite tous ceux qui sont déjà allés au Japon à dévoiler sans complexe combien leur a coûté leur(s) voyage(s). Aidez ceux qui vont suivre le même chemin que vous en partageant votre expérience.

De petites explications sur votre type de logement, votre itinéraire etc. seraient bienvenues. Mais un simple « J’ai passé X semaines à Tokyo et ça m’a coûté X euros » aiderait déjà beaucoup de monde.

La meilleure période pour voyager au Japon
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La meilleure période pour voyager au Japon

climat-japon Il n’y a pas de bonne réponse à la question « Quelle est la meilleure période pour partir au Japon? ». Pourtant on me la pose régulièrement cette question et je suis généralement embarrassé et fini par répondre « ça dépend ». Effectivement je ne suis pas sûr que l’on puisse trouver LA bonne période pour visiter le Japon.

Beaucoup partent lors de la saison des cerisiers en fleurs pour le hanami, début avril à Tokyo, quelques semaines plus tôt dans le sud et plus tard dans le nord. C’est vrai que c’est joli et il fait plutôt bon à cette époque de l’année. Par contre d’autres vont éviter justement cette période pour ne pas voyager en même temps que tous les touristes, ou parce que les billets d’avions et hôtels sont plus chers.

L’été est peut-être le moment de l’année où l’on voit le plus d’étrangers au Japon. C’est vrai que tant qu’à claquer ses économies pour partir au bout du monde autant voyager durant les vacances scolaires et rester 1 ou 2 mois plutôt qu’une ou deux semaines. Et puis en été il y a les matsuri et les feux d’artifice, c’est aussi la seule période où l’on peut gravir le Mont Fuji. Mais en été la chaleur et l’humidité sont parfois (souvent? généralement?) assommantes et juillet et août sont sans aucun doute les mois les moins agréables pour ce balader, surtout en ville.

Et puis il y a les périodes que l’on est tenté d’éviter. Le mois de juin par exemple, jusqu’à mi-juillet. C’est la saison des pluies. Mais saison des pluies ne veut pas dire qu’il pleut tout le temps et au final certains aiment le Japon à ce moment car le climat et plus supportable que durant les deux mois suivants. Et les billets d’avion sont moins chers. Sans parler qu’il y a beaucoup moins de monde. Allez par exemple dans les îles du sud d’Okinawa en juin et vous aurez des plages magnifiques pour vous seul. Mais voyager durant la saison des pluies c’est un peu la loterie. Certaines années il y a très peu de pluie et d’autres il y a des déluges continuellement. Alors il reste septembre. Théoriquement il fait moins chaud qu’en juillet et août et il y a moins de vacanciers. Oui mais septembre est un mois qui peut-être agité. Cette année par exemple le Japon a été balayé par plusieurs gros typhons. Et les jours de soleil il faisait aussi chaud qu’en été. Enfin les fans de jeux vidéo aimeront le Tokyo Game Show qu’il pleuve ou qu’il vente.

L’hiver est agréable au Japon. Même en plein Tokyo on a le plus souvent un beau ciel bleu au-dessus de la tête. Il n’y a pas autant d’évènements qu’en août mais tout de même des choses très intéressantes à voir (Le Tokyo Auto Salon, le Comiket, le Wonder Festival). Et puis un onsen sous la neige après une journée au ski est une expérience inoubliable. Mais en hiver les gens préfèrent souvent partir au chaud même si Tokyo est mille fois plus agréable en janvier que Paris. Personnellement c’est à Tokyo que j’ai passé mes hivers les plus agréables.

Qu’est ce qu’il reste? Mai? C’est sans doute un bon mois pour venir au Japon. Il y fait bon et c’est le mois du Sanja matsuri (l’un des 3 plus gros matsuri du Japon). Et Puis il y a octobre. Et ce mois-ci je me dis depuis quelques semaines que la première moitié d’octobre était vraiment une très bonne période pour découvrir Tokyo. Il y a eu deux ou trois fois de la pluie mais les autres jours était très doux, le genre de journée où l’on se balade avec plaisir en jean et chemise à manches longues. En plus octobre n’est pas en reste côté salons avec le CEATEC pour les geeks et l’Ita G Festa pour les otakus.

Enfin j’oublie de parler du mois de novembre qui est le mois du momiji dans le centre du Japon, le mois où l’on peut voir les magnifiques couleurs d’automne sur les érabliers. Mais il faut sortir de la ville.

Et vous, quelles est votre période préférée pour visiter le Japon? Que ce soit Tokyo ou ailleurs. Si vous ne connaissez qu’une seule saison aidez tout de même les gens qui préparent leur voyage en nous disant quel mois vous êtes parti, dans quelles région, et comment était le temps. Vous avez été nombreux à participer sur le fil consacré au budget pour voyager au Japon, j’espère que vous serez aussi nombreux cette fois.

Dernière mise à jour de cet article le 8 juin 2016.

Découvrez avec moi Tokyo durant le hanami et Okinawa fin avril/début mai

Calendrier des évènements à Tokyo
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Calendrier des évènements à Tokyo

Aujourd’hui je vous annonce une bonne avancée sur la partie voyage du site. Celle-ci s’enrichit d’une rubrique « Évènements à Tokyo » présentée sous forme de calendrier. La liste reprend tous les salons, festivals, et autres rassemblements présentés sur le blog, avec une présentation et des infos pratiques pour chaque évènement.

Bien entendu la liste n’est pas exhaustive et la rubrique va continuer à s’enrichir au fur et à mesure de mes découvertes. Tokyo étant une ville très active il me reste encore beaucoup de conventions et de matsuri à couvrir, mais pas mal sont déjà répertoriés.

Si vous avez participé à l’un des rassemblements vous pouvez nous aider en donnant vos impressions et vos conseils en commentaire sur chaque fiche.