Les feux d’artifice
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Les feux d’artifice

Même s’il fait encore très chaud au Japon c’est déjà la fin de l’été. Cette année j’aurais retenu que l’été japonais est extrêmement riche en festivals et évènements en tous genres. Ce que j’ai particulièrement aimé ce sont les feux d’artifice, très nombreux et assez incroyables. Ils sont incroyables par leur beauté et leur durée (presque 1h30 en général) et surtout par le monde qu’ils déplacent. C’est assez fréquent de voir plus d’un million de personnes assister à un feux d’artifice ce qui est énorme. Cette année j’ai vu quatre feux d’artifice très différents et je me rappelle surtout de celui d’Edogawa où j’étais au milieu de 1’250’000 personnes. Ce jour là J’ai eu la chance d’avoir une place de rêve, la personne qui l’avait réservée 5 mois auparavant s’étant désistée.

Cette année c’était surtout pour moi l’occasion de tester la photographie de feux d’artifice et je suis tombé amoureux. C’est assez difficile d’obtenir un bon clichet mais quand on y arrive ce n’est que du bonheur. Voici une toute petite galerie, les photos seront plus belles et plus nombreuses l’année prochaine c’est promis.

Feu d’artifice de Sumidagawa
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Feu d’artifice de Sumidagawa

Samedi j’ai assisté au feu d’artifice de Sumidagawa qui se déroule chaque année dans le centre de Tokyo, près du célèbre quartier d’Asakusa. C’est la troisième année consécutive que j’assiste à ce spectacle et je l’aime particulièrement car je peux le voir depuis chez un ami qui habite au 11e étage d’un immeuble proche, et depuis ce point de vue on a l’impression que les fusées sortent vraiment du milieu de la ville.

feu-artifice-sumidagawa

Comme les fusées sont tirées très proche de nombreux immeubles le feu d’artifice est tout en hauteur et donc très différent de celui de Shibamata dont je vous ai parlé le mois dernier. Ce n’est pas le feu d’artifice le plus rythmé de Tokyo mais il se démarque par sa longueur puisqu’il dure près d’une heure et demi alors que beaucoup font “seulement” entre 40 minutes et une heure. Cette année j’ai trouvé que les nouvelles formes et les nouvelles couleurs étaient aussi très nombreuses et bien trouvées.

Au début de l’été on entendait que, pour cause du tremblement de terre, il y aurait moins de sponsors que d’habitude pour financer les évènements et donc des spectacles plus modestes. Mais je constate avec joie qu’il n’en ait rien et que chaque année est aussi grandiose.

Comme la dernière fois voici une petite vidéo, si vous passez à Tokyo un été vous saurez quel spectacle ne pas manquer.

Petit jeu: sur la vidéo entre 1 min 25 et 2 minutes explosent des fusées de forme bizarre. Arrivez-vous à reconnaître ce qu’elles sont censées représenter?

Kita-Koiwa Omikoshi
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Kita-Koiwa Omikoshi

Hier j’ai assisté à un matsuri (festival japonais) dont personne n’a certainement jamais entendu parlé: le matsuri de Kita-Koiwa. Il s’agissait d’un matsuri de type omikoshi. C’est un genre de festival extrêmement répandu au Japon que presque chaque quartier organise tous les deux ou trois ans. Les habitants s’habillent en habits folkloriques et transportent un petit temple à travers leur quartier en faisant le plus de bruit possible. C’est la façon traditionnelle de remercier les dieux pour la récolte.

Les plus grands omikoshi attirent les foules, le sanja matsuri d’Asakusa par exemple rassemble chaque année environ 2 millions de personnes. Celui de Kita-Koiwa est un tout petit peu moins connu et hier on était grosso-modo 150 à 200 participants. C’était la première fois que j’assistais à un si petit festival et j’ai adoré. Pourquoi? Parce que c’était vraiment une fête de quartier où tout le monde se parle, boit, mange et chante ensemble. C’était quasiment une fête privée, il n’y avait que des participants et aucun spectateur.

Les festivals de quartier de ce type attirent de moins en moins de monde malheureusement. Le dimanche les jeunes préfèrent souvent jouer au Baseball par exemple. Or pour porter le temple il faut quand même pas loin d’une centaine de personnes qui se relais. Pour regrouper plus de personnes les quartiers forment alors avec les autres quartiers voisins ce que l’on pourrait appeler des alliances qui peuvent se résumer ainsi: “Si tu m’aides à porter mon temple, je t’aiderai à porter le tien”. Hier en plus des habitants de Kita-Koiwa 4 ou 5 quartiers avaient envoyés une dizaine de personnes pour aider. Avec ma belle-famille on faisait partie d’un de ces groupes. Et dans deux semaines les habitants de Kita-Koiwa viendront au matsuri qu’on organise.

Le omikoshi a duré toute la journée du matin jusqu’au soir et il faisait une chaleur à assommer un buffle. Heureusement toute les demi-heures on faisait une pose et on nous servait des boissons, fruits et légumes à volonté. À midi et le soir on a également eu le droit à un grand pic-nic au temple shinto d’où part le cortège avec brochettes et onigiri en abondance. Chaque famille qui participe au festival donne une enveloppe au temple shinto pour aider à la préparation du matsuri. Hier les plus gros dons étaient de ¥50’000 (450€) et la majorité des autres dons étaient de ¥10’000 ou ¥5’000. Grâce à ça tout le monde peut manger et boire toute la journée. En remerciement pour la participation au matsuri on reçoit aussi de petits cadeaux (alcool, riz etc.) à ramener chez soi.

Ce que j’ai retenu de la journée c’est la bonne humeur. Je vous laisse découvrir avec quelques photos.

Super Yosakoi 2011
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Super Yosakoi 2011

Dimanche je me suis rendu au Super Yosakoi 2011 qui se déroulait comme tous les ans à Harajuku. C’est un festival de danse qui accueille des dizaines de groupes venus d’un peu partout au Japon. Le Yosakoi est une forme de danse très énergétique rythmée par de la musique traditionnelle modernisée. Le genre de musique que l’on retrouve dans l’animé Naruto pour vous donner un exemple.

super-yosakoi-harajuku

Cette année l’évènement a attiré beaucoup moins de spectateurs que l’année précédente et les groupes participants étaient aussi moins nombreux et souvent composés d’enfants et de personnes âgées alors que le spectacle est le plus intéressant lorsqu’il est assuré par des jeunes dans la vingtaine. Malgré ça le rassemblement était tout de même très plaisant, plein de couleurs, de joie et de musique entraînante.

Samba Festival à Asakusa
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Samba Festival à Asakusa

Il y a 2 semaines je suis allé voir 3 festivals dans la même journée. Un le matin, un l’après-midi, et un le soir. Une journée épuisante, surtout avec la chaleur, mais une journée extra!

Le festival principal c’était le “Samba Festival” qui a lui tous les ans fin août à Asakusa et attire environ 500’000 personnes.

Cette année la 30e édition a connu pas mal de succès mais paradoxalement c’est de très loin celui des trois festivals que j’ai le moins aimé. En fait il s’agit d’une petite parade qui s’étale sur deux rues seulement, à peine quelques centaines de mètres. Avec la foule c’était quasiment impossible de voir quoi que ce soi, il faut vraiment arriver très longtemps à l’avance pour avoir de bonnes places au raz du trottoir.

Et pour le peu que j’ai vu j’ai trouvé ça ridicule comme festival. Je ne m’attendais pas au carnaval de Rio mais j’imaginais tout de même quelque chose dans le même esprit, surtout à cause de la popularité de l’évènement. Premièrement j’ai été déçu de voir que les costumes c’était du grand n’importe quoi. Je m’habille en martien, moi en poulet, moi en cuisinière…, aucun rapport avec la samba dans 80% des cas. Et puis surtout les participants faisaient vraiment ce qu’ils voulaient. Aucune coordination entre les membres des groupes, aucune réflexion au préalable à part pour le choix des costumes ridicules etc. Et enfin je soupçonne une bonne partie des personnes qui défilaient d’être complètement bourrées.

Dommage, l’évènement avait l’air prometteur sur le papier. Heureusement les deux autres festivals de la journée, dont un que j’ai découvert par hasard, étaient exceptionnels. En attendant que je parle des ces deux festivals dans de prochains postes je vous laisse une petite galerie photo du Samba Festival. Toutes les photos ont été prisent à bout de bras au dessus de la foule.

Koenji Awa-odori 2011
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Koenji Awa-odori 2011

Dimanche dernier, en plus du Super Yosakoi, de déroulait dans l’ouest de Tokyo le festival awa-odori annuel de Koenji. Chaque année les deux évènements ont lieu le même week-end mais l’un se déroule du matin jusque dans l’après-midi alors que le second débute en milieu d’après-midi pour continuer jusque dans la soirée; si bien que si l’on en a le courage on peut assister aux deux rassemblements dans la même journée.

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Cette année l’awa-odori de koenji, très populaire, s’est de nouveaux transformé en une grande fête. Cette année 48 groupes de danseurs et musiciens se sont déplacés depuis tout le Japon et les spectateurs sont venus très nombreux pour les applaudir dans les petites rues du quartier de Koenji. L’année dernière j’avais pris pas des photos de l’évènement et cette fois-ci je vous ai pris une vidéo vous présentant l’un des groupe participant au spectacle.

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Et en bonus quelques secondes supplémentaires de taiko, ces tambours japonais qui font trembler les rues de la ville sur leur passage.

Harajuku Yosakoi Matsuri
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Harajuku Yosakoi Matsuri

Comme je vous le disais dans un post précédent, fin août j’ai assisté à 3 festivals dans la journée. Celui qui m’a le plus plu c’est le Yosakoi Matsuri de Harajuku. Je suis tombé dessus tout à fait par hasard et j’ai été très agréablement surpris.

Le Yosakoi est un style de danse japonais qui mixe danse traditionnelle et danse moderne. C’est souvent dynamique et coloré et ça se danse en grands groupes. Le festival Yosakoi de Harajuku est immense, avec plusieurs scènes de danse et un défilé. Les groupes sont très nombreux et très diversifiés et beaucoup de jeunes participent. Les spectateurs sont assez nombreux aussi mais comme le festival occupe un très grand espace on ne bouscule jamais, ce qui est plutôt rare pour un festival au Japon.

Ce qui m’a plu c’est l’énergie et l’investissement des participants, surtout des jeunes qui donnaient tout ce qu’ils avaient. Les costumes également étaient souvent magnifiques et par dessus tout le mélange tradition et modernité était parfait. Je ne suis resté que deux heures car mon objectif était de voir le festival de samba à Asakusa, et ce dernier m’a beaucoup déçu. Il a clairement souffert la comparaison avec le festival de Harajuku.

Comme d’habitude voici une petite galerie. Vivement l’année prochaine!

Ce qu’on ramasse lors des festivals
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Ce qu’on ramasse lors des festivals

Il y a quelques jours je vous ai montré ce que l’on pouvait récupérer lors de conventions au Japon. Les choses distribuées lors des festivals traditionnels comme les yosakoi et awa-odori dont je viens de parler ne sont pas mal non plus. Le public est totalement différent et pourtant les fans de manga peuvent là encore rentrer à la maison avec des produits dérivés sympatiques. Cette années je me suis concentré sur One Piece car les uchiwas gratuits donnaient vraiment envie. En plus au dos de chacun, au lieu d’avoir une publicité moche comme c’est souvent le cas on a l’histoire de chacun des personnages principaux de la série racontée brièvement à travers des scènes de l’animé. À côté de ça la pochette plastifiée One piece de style affiche “mort ou vif” avec la récompense de 700 000 050 beli est ma meilleure trouvaille du week-end.

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Ça m’intéresse un peu moins mais j’ai vu que les fans de J-Pop pouvaient récupérer des pochettes plastifiées et des tapis souris AKB48 aussi.

Koenji Awa-odori 2010
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Koenji Awa-odori 2010

Troisième et dernier matsuri que je suis allé voir lors de ma journée festival-marathon le mois dernier: Le festival awa-odori de Koenji.

Awa-odori signifie littéralement “danse de Awa”, il s’agit d’un style de danse traditionnel qui se danse en groupe dans la rue lors de défilés. Les femmes sont habillées de vêtements élégants et coiffées de chapeaux qui leur cachent le visage et se déplacent gracieusement en groupes compacts. Les hommes, eux, se déplacent au rythme de pas de danse étranges à la fois puissants et effrayants dans un apparent désordre. Ajoutés à ça des instruments de musique traditionnels, particulièrement des taiko (tambours japonais), et vous aurez une idée de l’ambiance.

À Koenji les groupes se succédaient en empruntant aussi bien les grandes avenues que les petites rues commerçantes et le spectacle était vraiment différent en fonction de l’endroit où l’on se trouvait. Dans les rues principales qui accueillaient le gros du spectacle la foule était dense et il fallait batailler pour trouver sa place et voir le défilé. Dans les petites rues le spectacle était plus intime, on pouvait se déplacer plus facilement et on se trouvait au coeur de l’animation.

J’ai beaucoup apprécié ce festival, en particulier les groupes de taiko et la puissance qu’ils dégagent. Il faut voir les jeunes qui frappent les tambours avec une force incroyable comme si leur vie en dépendait. Le brassage des jeunes et des moins jeunes, des hommes et des femmes, ainsi que le mélange de la tradition et de l’énergie font de ce matsuri un festival vraiment prenant que l’on peut suivre des heures sans se lasser.

Le Koenji Awa-odori se déroulant le soir ça n’est pas évident de faire de belles photos avec des personnes en mouvement. Voici tout de même une petite galerie:

Komike 81 – Cosplay
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Komike 81 – Cosplay

Les 29,30 et 31 décembre avait lieu au Tokyo Big Sight le Comic Market 81, édition d’hiver 2011. Vous commencez sûrement à connaître, c’est déjà la quatrième fois que je m’y rend. Cette fois j’étais accompagné de Valentin et Jordy.

Le Komike est un rassemblement bi-annuel pour les fans de doujin. Le doujin ou doujinshi est un manga pour fan, souvent dessiné et publié par un auteur peu connu, amateur ou professionnel. Lors du Komike des milliers d’auteurs viennent présenter leurs dernières publications. En général sur ce salon on trouve essentiellement des mangas romantiques, érotiques ou carrément hardcore. Beaucoup de yaoi (histoire d’amour entre deux garçons) et aussi des choses assez borderline avec des lolitas, de l’inceste etc.

Ce qui nous a surtout intéressé, comme à chaque fois, c’est le Cosplay. Le Komike est l’un des plus grand rassemblement de cosplayers de la ville et pour les fans le rendez-vous est immanquable. Pour cette édition il y avait pas mal de choses intéressantes, comme toujours, mais cette fois il y avait un peu moins de filles sexy que d’habitude et pas mal de cosplay déjà vus à l’édition d’été. Il y avait aussi énormément de monde et ça n’était pas toujours évident de prendre de belles photos.

Je vous ai uploadé une cinquantaine de clichés dans la galerie photo du site, et voici déjà un petit aperçu:

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comic-market-81

komike-81