Interview de Tev sur Tokyo Incognito
Commentaires 38

Interview de Tev sur Tokyo Incognito

C’est plutôt flatteur, l’équipe de Tokyo Incognito m’a invité pour une interview cette semaine. C’était un entretien assez décontracté de type interview audio, à mi-chemin entre le podcast et la discussion entre amis. La rencontre était intéressante, d’autant plus que Céline et Othmane qui m’ont reçu sont très sympas.

On a abordé des sujets “classiques” mais sur lesquels il y a beaucoup de choses à dire: la vie à Tokyo, le tremblement de terre, Ici Japon, les Kit Kat au thé vert…

Si vous avez des questions sur le contenu, si vous voulez me faire remarquer que je dis des conneries (car j’en dis quelques-unes) ou que je ne devrais pas parler la bouche pleine, postez un commentaire ici ou sur Tokyo Incognito. J’essayerai d’y répondre pour rendre l’expérience plus interactive. Ou alors vous pouvez simplement laisser un petit message d’encouragement sur Tokyo Incognito, c’est un site assez jeune avec une équipe qui se donne du mal et je pense qu’un mot de soutien leur fera plaisir, surtout s’il est sincère 🙂

icon Écouter/lire l’interview sur Tokyo Incognito

Deux mots sur Tokyo Incognito:

Le site appartient à une entreprise japonaise qui se spécialise dans l’intégration des étrangers au Japon ainsi que dans l’échange culturel entre les personnes de différentes nationalités. Vous avez peut-être entendu parler des guest houses Tokyo Stay ou du bar Speakeasy (sur le blog de Dreamy par exemple). C’est la même boîte.

Tokyo Incognito c’est un site sur la culture japonaise, ainsi que sur la vie et sur les évènements à Tokyo qui est rédigé par des francophones au Japon. Chaque jour ou presque, à 10h, un nouvel article y est publié. Le contenu est assez varié et intéresse aussi bien ceux qui aiment la culture japonaise que ceux qui préparent leur voyage.

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (1)
Commentaires 30

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (1)

J’ai entrepris d’écrire un article pour répondre aux différentes questions qu’on me pose sur la vie à l’étranger. Ça fait deux semaines que je travaille sur cet article et je n’en vois pas le bout, donc je vais vous le livrer petit à petit, point par point.

On me demande régulièrement ce que j’aime au Japon ou ce qui me manque de France. Depuis longtemps ça m’a donné envie de répondre sous forme d’un duel France vs. Japon afin de dresser une liste des bons et mauvais côtés de chacun des pays. Pour ne pas laisser de côté les nombreux Canadiens qui suivent ce blog j’ai décidé ensuite de rajouter le Canada dans le comparatif. Et finalement pourquoi ne pas rajouter aussi dans le match la Chine qui est un pays haut en couleurs et qui accueille de plus en plus de monde. Je vais aussi mentionner d’autres endroits mais je vais surtout me concentrer sur ces quatre pays dans lesquels j’ai habité le plus longtemps.

Attention, je ne donne que mon avis personnel, et bien entendu chaque personne aura une perception différente de chaque pays.

En guise d’introduction je dirais juste que la France, le Japon, la Chine et le Canada sont tous des pays que j’aime beaucoup et dans lesquels j’ai beaucoup aimé vivre. Cependant je les aime pour des raisons très différentes, et la vie dans chacun d’entre eux a ses bons côtés mais aussi ses mauvais côtés. Il n’y a pas d’endroit parfait.

En France j’ai habité dans plusieurs régions différentes jusqu’à mes 23 ans (24 ans?). En Chine j’ai habité un peu plus d’un an à Shenyang, une ville du nord-est d’environ 7 millions d’habitants qui se modernise mais qui a encore pas mal de retard sur les villes les plus modernes (Pékin, Shanghai et Hong Kong), et j’ai aussi beaucoup voyagé dans le reste du pays. Au Canada je suis surtout resté à Montréal, presque 4 ans, comme étudiant. Au Japon, je suis installé définitivement à Tokyo avec femme et enfant, et j’y ai passé environ 4 ans.

Administration

Je commence par un thème chiant à mourir mais je vais prendre chaque point par ordre alphabétique.

L’administration est une machine infernale dans chaque pays à laquelle l’expatrié est obligé de se frotter s’il n’est pas employé d’une grosse entreprise qui s’occupe de tous les papiers pour lui. Que ce soit pour des raisons de visa, de changement de situation familiale, d’assurance ou autres on a tout le temps besoin de faire des démarches administratives. Si vous trouvez déjà ça pénible dans votre pays essayez comme moi de réunir en France les papiers nécessaires à un mariage au Japon tout en habitant en Malaisie… Bienvenue en enfer!

Clairement le pire que j’ai vu c’est en Chine. En Chine on est libre de ses mouvements (moins qu’ailleurs mais ça va tout de même) mais les autorités veulent toujours savoir où se trouvent les étrangers. En théorie quand on se déplace dans le pays on doit se rendre au poste de police du quartier pour informer que l’on s’absente de la ville et dire où l’on va et pour combien de temps. Je ne sais pas si beaucoup de monde le fait mais la seule fois où je me suis rendu au poste de police c’était pour m’enregistrer lors de la location de mon appartement (c’est obligatoire), et l’endroit était tellement horrible que ça m’a passé l’envie d’approcher la police chinoise pour quelque raison que ça soit. Et c’est pareil pour toute la paperasse et toute l’administration, ça prend du temps, les locaux sont pourris, et le personnel est le plus mal aimable possible. Sans compter que les gens ne parlent que chinois et ne font aucun effort pour te comprendre ou t’aider à t’orienter.

Au Japon, comme on pourrait s’y attendre, tout est super carré. Le personnel est prévenant et en général on trouve des guichets et des formulaires pour les étrangers (en anglais et parfois en chinois). Par contre tout est payant et relativement cher. Et les démarches sont parfois complexes. Il n’y a pas de problème pour tout ce qui touche le visa etc. mais ma femme et moi avons bien galéré pour changer le nom de famille de notre fils par exemple.

En France j’ai eu l’impression que les démarches peuvent être parfois très simples et parfois super galères. Et que tout dépend en grande partie de la personne que tu as en face de toi au guichet ou au téléphone. Certaines personnes peuvent être très désagréables alors que d’autres se donnent à fond pour toi. Mais en général l’administration française est une grosse machine, très complexe et très lente.

Au Canada je connais un peu moins étant donné que les étudiants français sont bien encadrés et bénéficient de pas mal d’avantages (toutes les démarches se font en français au Québec, l’assurance est gratuite et facile à obtenir, etc.). Il y a tout de même quelques aberrations (comme partout). Par exemple on ne peut pas changer de statut sur place et je me rappelle avoir dû traverser la frontière US juste pour changer mon visa de tourisme en visa étudiant.

Mon classement:

1. Canada
2. Japon
3. France
4. Chine

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (2)
Commentaires 43

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (2)

icon Voir tous les articles sur la série “Vivre à l’étranger”

Confort de vie

Je parlerai du coût de la vie plus tard. Dans “confort de vie” je regroupe tout ce qui est facteur de détente ou de stress dans un pays, sans rapport avec la situation financière d’une personne.

Commençons avec le Canada. C’est un pays dans lequel il est facile de vivre et je pense que n’importe qui peut s’adapter au mode de vie sans grande difficulté. Pour un francophone le Québec est idéal puisque tout se fait en français, mais même dans le reste du pays tout le monde peut se débrouiller en ne parlant que quelques mots d’anglais. Ça n’est pas comme s’il fallait apprendre le chinois pour vivre normalement. En plus c’est un pays moderne, en ville on trouve tout ce que l’on veut, et avec peu de violences ce qui est un gros plus par rapport à la France. L’hiver de six mois peut être un problème, beaucoup d’expatriés abandonnent le Canada après deux ou trois ans à cause du froid et de la nuit qui tombe vite et rend morose. Vivre à Montréal était pour moi très simple et sans aucun stress, comme j’aime les sports de glisse et que j’habitais dans la ville avec tout à portée de main l’hiver ne me gênait pas vraiment non plus.

La France est un pays dans lequel on vit assez confortablement. Le climat est plutôt agréable par rapport à de nombreux pays (pas de grand froid, pas de grandes chaleurs, pas d’humidité ou de fortes pluies) et on y respire un air pur. Par contre l’enfer débute avec les transports en commun, surtout à Paris, qui sont indignes d’un grand pays, et se poursuit avec les grèves à répétition. Autre facteur de stress pour beaucoup de monde, en tout cas ça l’était souvent pour moi, il y a toujours des voisins insupportables dans les parages qui ne respectent pas les autres (genre la musique à fond). Enfin gros problème en France que je n’ai jamais rencontré à cette échelle ailleurs: le racket, le vol, et la violence en général. Sortir son smartphone dans un lieu public ne se fait pas si facilement, et laisser sa voiture garée dehors c’est prendre des risques. Et puis, ça a peut-être évolué ces dernières années, mais je ne connais aucun autre pays avec autant de merdes de chiens dans la rue.

La Chine. Pollution, saleté, nuisances sonores, politesse inexistante… tous les facteurs de stress sont réunis au même endroit. Vous me direz il y a pire, l’Inde par exemple, mais tout de même la vie en Chine est vraiment pénible. Il faut faire de gros efforts pour faire la moindre petite chose. Acheter un simple billet de train est une vraie galère par exemple et à la banque il faut littéralement gueuler pour faire avancer les choses. Et bien sûr tout se passe en chinois. Dans plusieurs pays d’Asie on se débrouille bien avec seulement l’anglais (Inde, Malaisie, Thaïlande dans une moindre mesure) mais en Chine le concept même de langue étrangère est inconnu pour une grande partie de la population. Essayez de commander, en chinois, une bouteille de gaz par téléphone pour voir. Même en étant un peu à l’écart de la population (résidence calme, cours dans un bâtiment spécial sur le campus de l’université) chaque mouvement du quotidien est stressant. Le simple fait de marcher dans la rue est stressant, il y a des trous entre les pavés, même parfois des bouches d’égout ouvertes, les gens te crachent presque sur les pieds, les voitures ne respectent aucun feu… Au bout de quelques mois on s’habitue mais au final le stress revient et on a tendance à s’énerver pour un rien. Mais d’un autre côté c’est aussi ce qui fait “le charme” du pays, au moins on est dépaysé et le quotidien n’est pas banal. En plus la Chine évolue vite et se “civilise”, même si dans la plupart des endroits on part de très loin et il faudra encore pas mal d’années avant d’arriver au niveau de confort des autres pays riches.

Pollution en Chine, ville de Shenyang

Au Japon on a tout le contraire de la Chine. Les gens vivent dans le respect des autres et tout est fait pour faciliter la vie des gens. Les transports en commun fonctionnent comme une montre suisse, on ne se sent pas agressé par le regard des autres, on est toujours bien accueilli. On sent vraiment que les gens se donnent à fond dans tout ce qu’ils font. Un vrai plaisir. Une chose que j’apprécie beaucoup aussi est le fait que les magasins ouvrent tous les jours même le dimanche, et bien sûr il y a des combinis ouvert 24h/24 – 7j/7 partout ainsi que des distributeurs de boissons à chaque coin de rue (littéralement – même plusieurs). Autre chose bien pratique: la carte Suica (ou Pasmo) qui permet de circuler sur tous les réseaux de transport mais aussi de faire ses achats un peu partout. Du coup la monnaie devient de moins en moins utile et on gagne pas mal de temps. Bref, plein de petites choses viennent faciliter la vie au quotidien et tout ça mis bout à bout fait du Japon le pays le plus confortable pour moi. Question climat il fait un peu trop chaud et humide l’été pour beaucoup, et le pays connaît aussi une saison des pluies mais honnêtement ça ne gêne pas vraiment. Les typhons et les tremblements de terre (petits en général) sont aussi fréquents mais là non plus ça ne gêne pas le quotidien.

Mon classement:

1. Japon
2. Canada
3. France
4. Chine

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (3)
Commentaires 24

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (3)

icon Voir tous les articles sur la série “Vivre à l’étranger”

Coût de la vie et Niveau de vie (article édité le 06 oct. 2012)

Avec Tokyo classée en 2011 comme la ville la plus chère du monde pour les expatriés et Osaka classée troisième, le Japon paraît mal engagé dans la bataille sur le coût de la vie.

Une pomme à 15 € à Tokyo

Mais voyons la France d’abord. Ça fait déjà quelques années que je suis parti mais à l’époque la France était déjà un pays où le coût de la vie me paraissait très élevé. Et d’après ce que j’entends dans mon entourage ou ce que je vois dans les infos (je m’intéresse quand même beaucoup à ce qui se passe en France) ça devient de pire en pire. Vu depuis l’étranger les Français ont l’air de bien galérer et d’avoir du mal à s’en sortir même avec un bon boulot. On a même l’impression que tous les Français vivent de trucs Low cost et que dès qu’une personne a un salaire un peu plus élevé il sort du lot et se fait cracher dessus par les autres (au Japon les “riches” parlent de leur salaire à la télé et sont plutôt montrés comme des exemples à suivre). Avant la classe moyenne française avait un train de vie agréable mais maintenant ça n’est plus vraiment le cas.

Au Canada les salaires sont un peu plus bas qu’en France mais les loyers, les factures, la nourriture, les loisirs et pleins d’autres choses sont généralement moins chers que dans les autres pays industrialisés. À Montréal j’appréciais par exemple de pouvoir me faire livrer à domicile n’importe quel genre de nourriture sans me ruiner, j’allais aussi un cinéma deux fois par semaine sans que ça se sente vraiment sur mon budget. Ce sont des choses difficiles à faire en France ou au Japon. Question loyer et charges liées au logement (eau, gaz, électricité, chauffage) je pense que le Canada est aussi moins cher que la France et le Japon. Ce n’est pas “donné” mais les prix paraissent généralement raisonnables. Par contre l’euro devient de moins en moins fort face au dollar canadien et ceux qui s’installent au Canada mais qui ont un revenu en euros (salaire d’une entreprise étrangère, bourse etc. perdent progressivement du pouvoir d’achat). Et puis avec la crise en ce moment je ne sais pas trop à quel point le pouvoir d’achat des Canadiens a pris un coup (apparemment pas trop d’après un commentaire à cet article).

En Chine le coût de la vie varie énormément d’une ville à l’autre et a tendance à grimper très vite. Ceci dit si on écarte Pékin, Shanghai et Hong Kong, on est le roi du pétrole avec quelques centaines d’euros par mois. Enfin, plus pour très longtemps c’est vrai. Quand j’étais étudiant en Chine, en 2008, je dépensais à peine 300€ par mois (hors voyages). La moitié passait dans le logement mais pour 150€ par mois j’avais un appartement de 75m2 meublé, presque neuf, bien situé au 21ème étage d’une résidence privée (avec gardien, parc pour les enfants etc.). D’après des amis de là-bas le coût de la vie a un peu augmenté depuis mais pas radicalement. Pour vous donner une idée le salaire d’un ingénieur à Shenyang est d’environ 500€ ou 600€ en ce moment. Avec un salaire comme ça on peut vivre très correctement mais c’est difficile d’acheter le dernier smartphone qui sort. En effet le prix de l’électronique ou des vêtements de marque par exemple varie assez peu d’un pays à l’autre. Questions transports le bus est presque gratuit mais c’est le sommet de l’inconfort, le train est un moyen très bon marché de se déplacer d’une ville à l’autre, le taxi n’est pas cher du tout et très pratique. Le bon point est pour la nourriture qui est vraiment bonne et bon marché. Des petits restaurants familiaux pas chers (et un peu super crades) se trouvent à chaque coin de rue et en général on se fait péter le ventre tellement c’est bon (et gras). Par contre il faut savoir lire un menu en chinois ou connaitre le nom des plats par cœur. Bref, si on ne cherche pas à se procurer les derniers produits à la mode la Chine est un endroit où on peut se faire plaisir pour pas cher et bien profiter de la vie.

Le Japon enfin. Le pays le plus cher mais aussi le pays dans lequel les gens ont le meilleur revenu. Les loyers sont chers (surtout à Tokyo), les transports sont chers, les assurances sont chères, les études sont chères, les produits de marques sont chers etc. Certaines choses sont toutefois bien plus abordables qu’en France comme la restauration rapide par exemple. Les taxes, les impôts pour les particuliers et les charges sociales pour les entreprises sont aussi très bas comparés à la France où on est vraiment pressés comme des citrons. Au final comme les salaires sont élevés en rapport avec le coût de la vie les gens vivent plutôt bien et ne se privent pas comme ailleurs. Le Niveau de vie au Japon est meilleur qu’ailleurs malgré les prix élevés mais pour un étranger qui débarque dans le pays de ses propres moyens c’est souvent difficile de trouver un travail raisonnablement bien payé, surtout en ce moment.

Mon classement:

Je prend en compte le niveau de vie que peut espérer, d’après moi, un expatrié français qui débarque dans un des trois autres pays par ses propres moyens (sans être envoyé par une grande entreprise par exemple) et en parlant un peu la langue locale. Et je le compare avec le niveau de vie “moyen” espéré en France.

1. Chine
2. Canada
3. Japon
4. France

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (4)
Commentaires 24

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (4)

icon Voir tous les articles sur la série “Vivre à l’étranger”

Courses et shopping

Mine de rien c’est très important de pouvoir faire ses courses normalement, de pouvoir s’habiller, de trouver des sucreries qui nous plaisent et d’autres choses comme ça.

Le Japon c’est à la fois le pire et le meilleur. J’en ai déjà parlé plusieurs fois sur Ici Japon, au Japon je ne trouve presque rien à ma taille. Quasiment tous mes vêtements et la plupart de mes chaussures je les ai acheté en Thaïlande ou en Inde avant de m’installer à Tokyo car j’avais prévu le problème. Avec le temps je commence à m’habituer, j’ai trouvé un magasin où acheter des chapeaux, j’ai réussis à trouver des baskets sympas etc. Mais ça reste galère.
Si on met de côté ce problème de taille, le Japon, et surtout Tokyo, c’est tout de même LE pays du shopping. On voit des centres commerciaux pousser par dizaines dans toutes les villes d’Asie mais on est toujours loin de ce qu’on trouve à Tokyo. Que ce soit pour la mode, l’électronique, le sport, la musique, les loisirs ou le luxe il y a tout ce que l’on peut imaginer à Tokyo. Il y a le choix et surtout la qualité. C’est souvent assez cher en revanche mais d’un autre côté on peut aussi se faire plaisir sans se ruiner si on fait attention. Côté supermarchés c’est un peu déstabilisant au départ mais c’est en fait très simple de faire ses courses au Japon. Il y a beaucoup de produits frais et aussi des plats tout fait, voire des bentos, un peu partout. Autres bons points pour le Japon: le personnel est extrêmement accueillant, et les emballages sont très soignés.

La Chine est devenu un pays dans lequel les gens qui ont un peu d’argent consomment énormément, mais c’est très différent du Japon. Déjà faire ses courses dans un supermarché chinois est une vraie galère. Les produits vendus sont radicalement différents et c’est très difficile de savoir quoi acheter et comment le préparer. Heureusement qu’il y a souvent des plats tout fait que l’on peut acheter en pointant du doigt.
Heureusement aussi qu’il y a de plus en plus d’enseignes étrangères qui arrivent dans le pays (Carrefour, Auchan, Metro, Wal-Mart, Tesco). Ces supermarchés sont très différents de ceux qu’on trouve en Occident, avec des produits adaptés à la population locale, mais on peut au moins y acheter des pâtes et des steaks. Metro va même plus loin en proposant une majorité de produits importés de l’étranger (fromage Président, Nutella etc.), c’est super cher mais on est tout de même content. Mais de toute façon, en Chine, ça coûte souvent moins cher de manger dehors que de cuisiner à la maison.
Pour le Shopping on trouve vraiment tout ce que l’on veut mais les produits de marque (vêtement, électronique…) sont aussi presque chers qu’ailleurs, et paraissent donc hors de prix par rapport au coût de la vie en général. Après il y a énormément de contrefaçons, et presque tous les produits chinois destinés au marché chinois sont vraiment merdiques. C’est le seul pays que je connaisse où, avant de payer un produit, on le teste pour voir s’il n’est pas déjà cassé dans l’emballage.

Même si je ne suis pas un mordu de shopping je prenais beaucoup de plaisir au Canada, à Montréal, que ça soit dans les grands centres commerciaux reliés les uns aux autres, ou dans les rues commerçantes. Par rapport à la France tout paraît moins cher et aucun problème de taille comme au Japon. L’un des gros plus du Québec par rapport aux autres endroits c’est d’avoir un choix énorme en livres, aussi bien en français qu’en anglais, et les librairies de Montréal sont vraiment top.
Du côté des supermarchés aucun problème pour moi. Il n’y a pas vraiment de produits qui étonnent un français et les magasins sont plutôt pratiques et agréables.

La France enfin est de très loin le pays où je prends le moins de plaisir à faire du shopping. Je ne connais pas bien Paris mais dans tous les endroits où j’ai habité je n’ai jamais eu l’impression d’avoir un choix énorme et surtout tout est hors de prix. Un simple jeans Levis coûte facilement trois fois plus cher qu’au Canada, et quand on voit les prix à la FNAC on a juste envie de faire ses achats sur internet. Après ça n’est pas la faute des commerçants, c’est surtout que les charges et les taxes sont sans comparaisons avec les autres pays.
Faire ses courses en France c’est super pratique et je pense que c’est le pays du monde qui a les meilleurs super/hypermarchés. Par contre la nourriture est chèèère et le passage à la caisse est un enfer. Et d’après ce que j’entends la qualité des produits proposés en rayons se dégrade petit à petit.

Mon classement:

1. Japon
2. Canada
3. France
4. Chine

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (5)
Commentaires 32

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (5)

icon Voir tous les articles sur la série “Vivre à l’étranger”

Ça m’a pris un peu de temps pour publier la cinquième partie de cette série d’articles sur la vie à l’étranger. À l’origine j’avais prévu d’aborder le point “Éducation et enfants” qui est un point très important pour tout parent (ou futur parent) mais j’ai eu beau retourner la question dans tous les sens c’était vraiment trop difficile d’évaluer le système éducatif et le cadre dans lequel évoluent les enfants dans chaque pays. Déjà parce que je n’ai pas beaucoup de connaissances sur le sujet, et ensuite parce que les situations sont trop différentes au sein même de chaque pays et même dans chaque famille. Finalement ça ne me paraît pas déraisonnable de dire qu’un enfant aura probablement une bonne éducation où qu’il soit du moment qu’il a des parents aimants et attentifs près de lui.

Je passe donc au sujet suivant.

Les filles

Je ne vais pas me risquer à faire un classement pour cette catégorie mais le sujet est assez important pour être au moins brièvement abordé.

Sans faire de généralité on remarque vite que les filles sont très différentes dans chaque pays, et que les Français ne sont pas accueillis par la gente féminine partout de la même manière. Au Canada comme je l’ai dit plus tôt on peut rencontrer facilement des gens de toutes les nationalités et de toutes les cultures, et c’est vraiment LE pays dont on ne peut pas dire “Les filles sont comme ça ou comme ça”. Même les “pures” Canadiennes donnent l’impression de venir de pays différents ne serait-ce qu’à cause de la langue. Certaines parlent anglais et d’autres français, beaucoup mélangent les deux langues dans la même phrase, certaines ont un accent très prononcé et d’autres pas du tout… Et chaque langue ou façon de parler donne l’impression de personnalités différentes. Bref, il y a un peu de tout au Canada, et c’est plutôt une bonne chose.

La Chine c’est sûrement le pays, parmi ceux qui nous intéressent, où les Français (et les blancs en général) remportent le plus de succès. Les étrangers sont hyper-rares dans la quasi-totalité du pays et ont l’image de personnes bien éduquées, riches et romantiques. En plus, si on est grand et mince on ressemble d’office à un acteur de cinéma américain. On part déjà avec pas mal d’avantages donc. Si on arrive à passer la barrière de la langue les Chinoises sont en général des personnes qui aiment s’amuser et ne sont pas vraiment timides. Par contre, et pour moi c’est rédhibitoire, souvent les Chinoises ne s’épilent pas sous les bras (ça change tout de même un peu), et elles ont un sens de la mode plutôt spécial, souvent super kitsch. Mais comme toujours la Chine est vaste et très diversifiée. On trouve des jeunes femmes très classe et sophistiquées dans certaines villes et le sud du pays est plein de filles magnifiques.

Deux super copines chinoises

Les Japonaises ont parfois la réputation d’être des compagnes idéales, douces et avenantes, un peu fragiles. De l’autre côté les Français sont perçus comme cultivés, chaleureux et romantiques. À priori les deux nationalités ont tout pour se plaire, et ça se vérifie plutôt dans les faits. Clairement les Japonaises plaisent aux Français, et les Français plaisent aux Japonaises. C’est comme si les deux, tellement différents, s’attiraient comme des aimants et se complétaient. mais bien sûr il ne suffit pas d’être blanc pour devenir une “sex machine” au Japon. Si l’on s’écarte des clubs ou des boîtes de nuit, les Japonaises recherchent en général chez un homme, et ce dès le départ, la stabilité, l’assurance et la gentillesse. Il vaut donc mieux pouvoir mettre en avant ce genre de qualités. En plus les Japonais(es) sont tout de même méfiants voire craintifs par rapport aux étrangers. En général ceux-ci impressionnent déjà par leur taille/gabarit, et en plus ils n’ont pas vraiment une image de personnes qui respectent les autres (souvent à raison d’ailleurs). La langue est aussi une double-barrière car ne pas pouvoir parler japonais rend la communication plus difficile et aussi ne permet pas de donner ce sentiment de confiance nécessaire. Heureusement le Japon est un pays où l’on peut facilement se faire des amis et correspondants par le biais du net avant de partir pour faciliter son intégration et accélérer tous les processus de rencontres. Sinon, le Japon est pour moi le pays où les gens s’habillent le mieux. Que ça soit les filles ou les garçons, ils sont soit élégants soit cools, mais sans en faire trop (enfin, il y en a quand même certains qui vont très loin dans les extrêmes). Les filles sont très féminines, sans être vulgaires, et peuvent se permettre toutes les libertés sans craindre le regard des autres (ou une agression à chaque coin de rue). Les Japonais(es) sont aussi des personnes qui ont une excellente hygiène de vie et font très attention à entretenir de bonnes relations avec tout le monde. Par contre ceux qui n’ont jamais habité à l’étranger manquent souvent de “culture internationale” et c’est là que l’on sent vraiment que le Japon est une île et que les habitants ne s’intéressent pas vraiment à ce qui se passe en dehors des frontières.

Désolé les filles mais je ne saurais faire un point sur “les garçons”, mais vous pouvez nous donner votre avis dans les commentaires.

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (6)
Commentaires 23

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (6)

icon Voir tous les articles sur la série “Vivre à l’étranger”

Intégration dans la société

Il y a deux types d’expatriés. Ceux qui vivent entre expatriés, et ceux qui vivent avec les gens du pays. L’idéal pour moi c’est de me fondre le plus possible dans la population locale. Ça ne veut pas dire couper les liens avec les Français, mais je pense qu’à Rome il faut vivre comme les Romains. En général je n’ai pas de mal à m’adapter mais c’est toujours plus facile dans certains pays que d’autres.

Paradoxalement ça n’est pas toujours dans son propre pays qu’on s’intègre le mieux dans la société. Trouver du travail, se faire des amis, c’est parfois plus facile ailleurs. En plus être un étranger attire souvent la sympathie des gens, voire la curiosité, ce qui facilite les prises de contact. Les pays où les étrangers sont accueillis avec froideur ou méfiance ne sont pas si nombreux. Évidemment si l’on ne fait pas l’effort d’apprendre la langue du coin on s’enferme automatiquement dans une bulle car il devient presque impossible d’avoir de vrais échanges avec les gens, et il faut donc faire quelques efforts au départ.

En général les gens attirent vite la sympathie quand ils voyagent dans un pays étranger, mais ça n’est pas forcément une vérité. Par exemple j’ai toujours eu de bonnes relations avec les Canadiens mais il existe quand même au Québec un “sentiment anti-Français” (le mot est sûrement un peu fort) chez certaines personnes. Souvent les cultures qui sont les plus proches de nous ont tendance à nous accueillir plus froidement. En Europe aussi les Français sont souvent vus comme fainéants et râleurs, et dans d’autres pays francophones on parle d’eux comme des gens fiers qui se pensent supérieurs aux autres. En Asie par contre la France reste synonyme de luxe, de culture et de romantisme.

Au Canada c’est facile de s’intégrer. Surtout au Québec où les gens parlent français. Par contre, même si on se sent vite chez soi c’est toujours un sentiment étrange d’être au milieu de gens qui parlent la même langue mais ont une culture et un humour différent. Oui, parce que c’est bien embêtant de ranger au placard ironie et humour noir quand on parle en français. À part ça il n’y a pas un fossé énorme entre les cultures et c’est à peine si on a l’impression d’être dans un pays différent quand on est Français et qu’on habite à Montréal.

La Chine par contre c’est presque une autre planète. Pour commencer on est littéralement dévisagé dans la rue et on nous balance des “Hello” à chaque coin de rue. Ça n’est pas méchant mais il n’y a rien de tel pour rappeler continuellement que l’on est un étranger. Le bon point c’est quand même que, à part dans certains coins très touristiques, l’étranger n’est pas synonyme de pigeon à plumer comme par exemple en Thaïlande ou en Inde. On peut donc faire ses courses ou prendre le taxi sans trop de risques de se faire arnaquer et sans être tout le temps sur ses gardes. Mais s’intégrer à la population est très difficile. Souvent en Chine les expatriés restent entre eux. Évidemment la barrière de la langue est énorme, et les Chinois qui parlent une langue étrangère sont rares. Ce sont généralement des gens qui ont voyagé et qui ne sont pas forcément représentatifs du reste de la population. Pourtant les Chinois sont très amicaux, prennent plaisir à accueillir les étrangers et à échanger quelques mots, alors que nouer une vraie relation amicale avec quelqu’un n’est pas si simple. Comme toujours en Chine tout est toujours plus facile dans les grandes villes modernes.

Au Japon c’est assez facile de s’intégrer et on se sent vite à l’aise si l’on fait l’effort d’apprendre quelques mots de japonais. Personnellement je m’y sens vraiment chez moi, mais beaucoup témoignent au contraire qu’ils n’arrivent pas à trouver leur place ici. Le problème c’est que l’étranger n’est pas considéré comme une personne de confiance. Souvent il suffit d’échanger quelques mots avec une personne pour rétablir ce sentiment de confiance, mais face aux grandes institutions et à tout ce qui touche à l’argent c’est souvent très compliqué. Pas facile d’avoir un visa de résidence permanente même en ayant sa famille et son travail sur place, pas facile d’avoir une simple carte de crédit même avec des revenus semblables à ceux d’un Japonais et plusieurs années passées dans le pays, pas facile de louer un appartement sans avoir un garant japonais, pas facile d’avoir un prêt à la banque pour acheter une maison etc. Le fait d’être marié à un(e) Japonais(e) facilite un peu tout ça mais jamais complètement. Même bien intégré on est donc toujours un peu à part. Mais notons que je n’ai jamais ressenti le fameux “racisme japonais” dont on parle parfois.

La France enfin, n’est pas forcément le pays dans lequel un Français se sentira le mieux intégré. Je n’ai jamais rencontré de problème en France et je m’y sens évidemment comme chez moi. Mais je me sens quand même plus à l’aise dans d’autres endroits. Pour moi le fait d’être étranger est un facteur qui permet de rencontrer plus de monde et qui donne l’opportunité d’appartenir à plusieurs réseaux. En plus je ne vois pas vraiment de relation entre le fait d’être né à un endroit et d’y passer sa vie, c’est comme d’habiter un château mais de rester toujours dans une seule pièce. Avec cette vision je considère la France comme “un chez moi” et pas simplement comme “chez moi”. D’ailleurs le nombre d’expatriés français dans le monde est en forte augmentation et de plus en plus de ces expatriés ne veulent pas retourner dans leur pays d’origine. C’est bien qu’ils arrivent à trouver leur place ailleurs.

Mon classement:

En partant du principe que l’on fasse l’effort d’apprendre la langue du pays:

1. Canada
2. Japon
3. France
4. Chine

Pour beaucoup de Français je pense que la France arriverait logiquement en première position.

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (7)
Commentaires 16

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (7)

icon Voir tous les articles sur la série “Vivre à l’étranger”

Logements

Partout on trouve tous les types de logement et ça n’est plus un problème de vivre confortablement dans presque toutes les villes du monde. La différence se situe surtout au niveau du prix. Le loyer et les charges liées au logement varient énormément dans chaque pays; mais pas que.

La France. Comme partout le prix du loyer varie énormément d’un endroit à l’autre. En général c’est quand même un gros poste de dépense qui prend entre 30% et 40% des revenus d’un ménage, voire plus. Pour un prix élevé les logements sont tout de même plutôt confortables en France comparés aux autres pays. Le gros problème en France c’est surtout l’accès au logement car dans chaque ville il faut vraiment chercher pour trouver quelque chose tellement les logements disponibles sont peu nombreux. Autre gros problème selon moi: les voisins très bruyants. J’ai beaucoup déménagé en France et j’ai presque toujours eu à faire à ce problème. En plus, les locataires d’un même immeuble sont très froids entre eux par rapport à d’autres pays (à peine un “bonjour”).

Le Canada. À Montréal c’est très simple de trouver un logement. Les loyers et les charges sont bien plus bas qu’en France et, au Québec, les cautions sont interdites. Concrètement on peut trouver un appartement bien placé dans la journée et signer les papiers le lendemain, voire même tout de suite. C’est du vécu (deux fois). En plus à Montréal c’est facile de ne pas être trop éloigné du centre-ville tout en étant dans un quartier résidentiel pas loin d’un parc. À Montréal par contre les appartements et les maisons sont souvent un peu “vieillot” et louer un appartement plus moderne coûte tout de suite assez cher. Dans les meublés ou semi-meublés les appareils électroménagers ont souvent l’air de venir des années 70 aussi, ce qui renforce cette impression de côté “vieillots”. Et toujours ce problème de voisins bruyants un peu partout j’ai l’impression.

Mon appart' au Canada - Le coin cuisine

Le Japon c’est un peu le top en terme de propreté et de modernisme. Presque à chaque changement de locataire les appartements sont rénovés et les tatamis changés. Pour vous donner une idée, quand j’ai emménagé il y a deux ans et demi j’avais l’impression de rentrer dans un appartement neuf, à un ou deux détails près. Pourtant l’immeuble date des années 70. En plus les appartements japonais sont très modernes même dans les pièces de type traditionnels. Généralement on règle la température de l’eau au degré près, toutes les lumières fonctionnent à la télécommande et ont trois niveaux d’éclairage etc. Un autre bon point est que l’on n’a jamais à faire au propriétaire, tout se fait par agence interposée. Par contre les logements sont chers et peu spacieux, même si personnellement je ne me plains ni de la taille ni du loyer de mon appartement. Ils sont aussi mal isolés (thermiquement parlant). Ce qui fait toujours mal aussi ce sont les mois de caution (souvent 2 mois de loyer), les frais d’agences (souvent 1 mois de loyer), et les cadeaux au propriétaire (souvent 2 mois de loyer) à faire quand on signe les papiers. Et là dessus, tous les deux ans, il faut encore verser de l’argent en plus au propriétaire. Mais le pire c’est qu’en tant qu’étranger on est confronté à un énorme difficulté qui est de trouver un Japonais qui se porte caution pour vous. Ça peut être l’entreprise dans laquelle on travaille par exemple. Dans mon cas c’est mon beau-père, car revenant de l’étranger ma femme n’avait pas encore travaillé plusieurs mois au Japon. Il faut aussi que le propriétaire accepte personnellement de louer à un étranger (l’agence lui demande si ça ne pose pas de problème – partout où j’ai visité les propriétaires étaient ok). Mais le grand plaisir c’est le voisinage. Je n’entends jamais un bruit et tout le monde se dit bonjour. Chez moi, quand on rentre le soir, on trouve parfois sur la poignée de porte un sachet de légumes déposé par la voisine, et quand quelqu’un emménage il sonne à chaque porte de l’étage pour se présenter et offrir un petit cadeau.

Mon appart' au Japon - Mon bureau (quand j'ai emménagé)

En Chine les appartements sont normalement assez pourris mais les étrangers peuvent souvent se permettre de loger dans des résidences assez haut de gamme sans se ruiner. À part bien sûr à Pékin, Shanghai et Hong Kong où tout coûte beaucoup plus cher qu’ailleurs. Côté loyer c’est vraiment dérisoire en Chine. Comme je l’ai déjà dit, à Shenyang j’avais un 75m2 meublé, très bien situé pour 150 euros par mois. Je n’ai pas eu à payer de frais de caution mais l’équivalent d’un demi-mois de loyer en frais d’agence. L’agence pour ce prix s’occupait aussi de faire la liaison avec les propriétaires durant toute la période de location. Par contre je devais payer à l’avance par tranches de 6 mois (et normalement c’était même 1 an). En Chine tout se dégrade assez vite et même si mon appartement était assez joli avec une superbe vue sur la ville, ma belle résidence qui n’avait que 4 ans commençait déjà à tomber en morceaux. J’avais déjà des fissures aux murs et les pièces communes (hall, couloirs…) sans lumières et sans peinture faisaient penser à une prison. Les doubles portes, avec porte “blindée” à l’extérieur, comme on le voit souvent en Chine renforcent encore cette impression de cellule ou de bunker. Sur deux ascenseurs il y en avait presque toujours un en panne aussi, et ils étaient assez dégueulasses car les gens rentrent leur moto dedans pour les garer dans leur entrée… Mais évidemment avec juste un peu plus d’argent on atterrit dans un endroit plus propre, et pour le prix d’un loyer français normal on a une piscine et une salle de gym dans l’immeuble. Bref, en général on est confortablement installé pour pas trop cher. Paradoxalement aussi, la Chine est un pays extrêmement bruyant (les gens parlent très fort, tout le monde conduit au klaxon…) mais mon appartement était vraiment très calme.

Mon appart' en Chine - La chambre

Mon classement:

Pour résumer je trouve qu’il est plus agréable de vivre dans un appartement japonais qu’ailleurs mais à Tokyo ça coûte cher et c’est difficile de trouver quelque chose pour un étranger qui débarque dans le pays. Au Canada il est simple de trouver à se loger et ça n’est pas très onéreux en général, mais pour avoir le niveau de confort d’un appartement français ou japonais il faut mettre le prix. En France on trouve des logements équilibrés niveau prix/confort (à l’exception du centre de Paris je pense) mais c’est difficile de trouver quelque chose et on a souvent des problèmes de voisinage. En Chine on passe d’un extrême à l’autre en fonction de ses revenus mais les expatriés sont souvent bien logés, même si on est quand même souvent loin d’avoir le confort d’un appartement de France ou du Japon.

1. Japon
2. France
3. Canada
4. Chine

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (8)
Commentaires 45

Vivre à l’étranger: France vs Japon vs Chine vs Canada (8)

icon Voir tous les articles sur la série “Vivre à l’étranger”

Modernité

Personnellement je trouve ça important de vivre quelque part sans avoir l’impression d’être à l’âge de pierre, sans avoir l’impression de manquer des choses intéressantes.

Clairement c’est le Japon qui arrive en tête dans cette catégorie, et de très loin. On n’a pas l’impression de vivre au 22e siècle quand même, mais la technologie fait partie du quotidien et sert vraiment à quelque chose. Tout le monde connaît les toilettes avec jet d’eau et siège chauffant par exemple. C’est en vente au Japon depuis les années 80 et le reste du monde trouve ça super depuis au moins 10 ans mais ne fait rien pour importer le système. Dans le même style, le système qui permet de réchauffer l’eau du bain, je n’ai jamais vu ça ailleurs. Après je pourrais citer des dizaines de choses comme ça (les portes des taxis qui s’ouvrent et se ferment toutes seules, la télé sur les téléphones portables depuis 10 ans, la fibre optique pour internet depuis autant d’années, les distributeurs automatiques partout et pour tout, les cartes Suica et Pasmo pour les transports et les achats etc, le super réseau de transport, les véhicules hybrides à chaque coin de rue, les combinis.). Pour moi “modernité” rime aussi avec “liberté”, et de ce côté encore le Japon est au top. Il n’y a pas de censure abusive, on est libre de s’exprimer comme on veut, on peut s’habiller n’importe comment sans craindre le regard des autres, le sexe n’est pas tabou… bref on se sent au Japon dans un pays moderne autant sur le plan matériel que dans le mode de vie des gens, et on a l’impression de vivre avec son temps.

La France ne s’en tire pas mal non plus et est même en avance sur plusieurs choses par rapport au Japon: les distributeurs de billets partout et qui fonctionnent avec toutes les cartes bancaires, les hypermarchés très pratiques et bien placés, et la qualité du réseau routier manquent quand on est dans un autre pays. Et je ne parle pas des hôpitaux que je traiterai dans la catégorie “Santé”. En France on n’est pas non plus à la ramasse pour internet ou la mobilité, et je pense que les Français sont beaucoup plus geek que les Japonais, les Canadiens et les Chinois.

Le Canada est plus moderne que la France sur certains points et moins sur d’autres. Au Canada on apprécie par exemple les cinémas géants, la diversité de la restauration rapide, et les grands centres commerciaux qui manquent en France en dehors de Paris. Les voitures ont aussi une boîte automatique comme au Japon ou aux États-Unis et même si ça se discute, pour moi c’est plus moderne que les boîtes manuelles). À Montréal on peut se faire livrer n’importe quel plat rapidement et pour trois fois rien, et on a un choix de nourriture bien plus large qu’en France. Par contre, pour le reste le Canada a souvent l’air d’avoir un temps de retard sur l’Europe (électroménager, vitesse d’internet, état des routes, utilisation de cartes bancaires ou cartes de paiements, peu d’entreprises connues à l’étranger…). Au quotidien ceci dit on n’a pas l’impression d’être en retard sur le reste du monde non plus et la vie est assez agréable.

La Chine enfin arrivera sans surprise bonne dernière. Le pays se modernise à une vitesse phénoménale, et même si la vie dans les grandes villes ressemble de plus en plus à celle des pays occidentaux il y a encore du chemin à faire dans tous les domaines.

Une mère et son enfant en Chine.

Mon classement:

1. Japon
2. France
3. Canada
4. Chine

10 ans d’aventure
Commentaires 59

10 ans d’aventure

Je n’avais pas réalisé, mais ça fait déjà plus de 10 ans que j’ai quitté la France. À l’origine j’étais parti prendre un mois de cours d’anglais au Canada, et voilà que je me retrouve au Japon avec femme et enfant à vendre des bonbons sur internet (hop un peu de pub en passant).

Il s’en est passé des choses en 10 ans. J’ai habité dans quatre nouveaux pays et voyagé dans pas mal d’autres, j’ai étudié l’anglais, le japonais, le chinois et le droit, j’ai rencontré des gens de presque tous les pays du monde, j’ai connu des températures allant de -30°C à +50°C, j’ai mangé des choses impensables comme des scorpions ou des cœurs de poulets, j’ai vu des choses superbes et des choses horribles, j’ai trouvé la femme de ma vie, je suis devenu papa, et je ne me suis pas ennuyé une seule minute.

Pour une fois j’ai envie de partager ces 10 ans d’aventure, et j’espère sincèrement que ça décidera certaines personnes à voyager. Il suffit de faire le premier pas pour découvrir que le monde est génial, que la vie est géniale, alors partez à l’aventure vous aussi!

J’ai fait une petite compil de photos réunies en une seule grande image (bon courage pour l’afficher). Au départ je voulais faire un top 100 mais c’était trop dur de choisir parmi plus de 100 000 clichés et au final j’ai choisi près de 200 photos. Je vous donne déjà rendez-vous dans 10 ans pour un nouveau récapitulatif en images, encore plus intéressant je l’espère.

Cliquez pour voir la mosaïque en entier