Bizarre Foods – Tokyo
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Bizarre Foods – Tokyo

Un épisode de l’émission de télé américaine Bizarre Foods. Dans cet épisode Andrew Zimmern teste la nourriture décalée de Tokyo. C’est en anglais mais tant pis, si vous ne comprenez pas c’est votre faute, il fallait mieux travailler à l’école :). J’ai déjà essayé plusieurs endroits et nourritures dont il parle. Et peut-être que vous aussi d’ailleurs, si vous avez commandé des bonbons sur le site (voir la 4e vidéo).

Si vous aimez, recherchez les autres émissions de Bizarre Foods sur Youtube. D’autres sont consacrées au Japon (essayez les mots-clés “Bizarre Foods Japan” ou “Bizarre Foods Asia”) mais c’est intéressant quel que soit le pays.

On ne sait toujours pas qui achète des toilettes en cristal mais on sait maintenant qui achète des toilettes en or et pourquoi (pour éliminer le bruit apparemment, ça fait cher l’insonorisation).

Tokyo Ville Olympique
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Tokyo Ville Olympique

C’est peut-être la meilleure nouvelle pour le Japon depuis le début du siècle, Tokyo va accueillir les Jeux Olympiques d’été en 2020 !

D’ici quelques années le Japon va avoir l’occasion de montrer au monde entier à quel point c’est un pays formidable habité par des gens respectueux et pacifiques. Les gens vont découvrir la superbe ville de Tokyo et par la même occasion l’unique culture japonaise toujours à mi-chemin entre tradition et modernité. Bref, ça n’est que du bon pour le pays.

Pour les habitants de Tokyo, dont je fais partie, l’arrivée des Jeux Olympiques en ville prend en plus une autre dimension. En plus de l’excitation et de la fierté qui découlent naturellement du phénomène J.O. il va être très intéressant de suivre les transformations de la ville à l’approche de l’évènement. Tokyo est sans doute la ville du monde la plus moderne et la mieux organisée. Avec l’annonce des J.O. on a la certitude qu’elle ne va pas s’engager sur une pente descendante mais au contraire qu’elle va mettre le paquet pour s’améliorer encore dans les prochaines années. La meilleure nouvelle c’est peut-être que l’on sait maintenant que Tokyo va rester une ville exceptionnelle durant les prochaines décennies.

Côté transports Tokyo ne manque de rien. En général quand les J.O. arrivent quelque part c’est l’occasion de faire des grands travaux pour améliorer considérablement la ville hôte. On a vu par exemple Pékin se transformer totalement en 2008 avec la construction de nouvelles lignes de métro et d’un nouvel aéroport, le renouvellement de toute la flotte de bus et de certains trains, et la rénovation d’une bonne partie de la ville. Sans compter la construction des stades et des installations sportives. À Tokyo on a déjà tout ça, et il n’y a pas grand chose à améliorer côté transports et infrastructures. Bien sûr de nouveaux stades verront le jour et d’autres seront rénovés. Rien que ça changera un peu le paysage urbain. Mais on imagine que les Japonais ont quelques tours dans leur sac et réservent bien des surprises qui vont faire de Tokyo une ville qui va laisser les visiteurs et les téléspectateurs sans voix. J’ai hâte de découvrir tout ça avec vous.

Princess Heart
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Princess Heart

princess heart

Il y a quelques temps je suis allé prendre quelques photos du restaurant Princess Heart à Ginza, Tokyo. C’est un restaurant à thème consacré à l’univers des princesses. Le concept est celui du Maid Café inversé où les clients sont généralement des clientes et où le service se fait par de jeunes hommes.

Honnêtement l’endroit aurait besoin d’un bon coup de peinture car il n’est plus tout jeune (une rénovation est prévue pour bientôt) mais l’univers est plutôt original et c’est ce genre de lieu qui contribue à donner à Tokyo l’image d’une ville pleine de choses étonnantes.

Plein de photos sur notre page dédiée au restaurant:

Shibuya Hikarie : nouveau complexe commercial à Tokyo
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Shibuya Hikarie : nouveau complexe commercial à Tokyo

Hier je me suis rendu à Shibuya pour visiter le nouveau centre commercial Hikarie. Le complexe occupe 15 étages d’un immeuble qui en fait 34 au total. Environ 200 magasins sont répartis sur huit étages dont trois en sous-sol, deux étages sont dédiés aux restaurants, et un autre accueille des évènements et expositions. Quatre étages sont occupés par un théâtre de 2 000 places où sont jouées des comédies musicales, avec en ce moment le Broadway musical West Side Story, et enfin un étage entier, appelé Sky Lobby, a été aménagé en point de vue dominant une bonne partie du quartier. Un centre commercial qui a de la gueule donc!

À peine deux jours après l’ouverture le complexe était plein à craquer et il fallait faire la queue dehors pour pouvoir rentrer. Dans ces conditions j’ai eu du mal à profiter pleinement des magasins, mais de toute façon la clientèle visée est plutôt féminine. En sous-sol, on trouve deux étages “Food” et tout en haut on a l’étage “Lifestyle” juste avant les restaurants. Entre tout ça les cinq autres étages sont des étages “Beauty” ou “Fashion”. Même si les magasins ne sont pas destinés à tous on peut quand même apprécier la beauté des décors, avec chaque étage aménagé dans un style différent.

Mais le point fort du Shibuya Hikarie, outre peut-être son théâtre, c’est le Sky Lobby du 11e étage, immense, qui offre une vue intéressante sur le quartier et même sur les immeubles au loin. On a par exemple une vue sur l’ensemble des immeubles du quartier d’affaires de Shinjuku. On aimerait voir ce que ça donne depuis les étages plus élevés de l’immeuble mais ceux-ci sont occupés par des bureaux, et seuls les détenteurs d’un pass magnétique peuvent y accéder.

Guest House Ici Japon
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Guest House Ici Japon

On ne dirait pas en regardant le rythme de publication sur le blog mais nous travaillons dur sur de nombreux projets et aujourd’hui je peux enfin (oui c’était long…) vous dévoiler l’un d’entre eux !

Pas de suspens puisque vous avez lu le titre du post donc. Ici Japon ouvre une guest house à Tokyo cette année ! Tout est officialisé depuis quelques jours seulement et le gros du travail va commencer maintenant pour durer plusieurs mois. Je ne peux pas encore vous donner tous les détails mais j’espère partager avec vous toutes les étapes de l’évolution du projet qui est très excitant pour nous et j’espère pour vous aussi.

Ce que je peux déjà vous dire c’est que le nom “guest house” n’est pas approprié à 100% puisque nous proposerons une formule d’hébergement assez spéciale qui reprendra le meilleur de la guest-house mais aussi les avantages du logement chez l’habitant et pas mal de sacrés bonus. Je peux vous dire aussi que l’on aura la meilleure guest house de Tokyo en terme de confort, d’espace, d’ambiance et aussi de prix 🙂

Évidemment tous les détails vous seront dévoilés bientôt, pour le moment il est encore trop tôt pour répondre à la plupart des questions (mais vous pouvez en poser tout de même). Le but de ce post est de vous signaler le début du projet et je vais vous faire un point régulièrement sur l’avancée. La date d’ouverture est fixée pour le moment à octobre 2014.

Cimetière japonais (1)
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Cimetière japonais (1)

J’aime beaucoup les cimetières. Dans chaque pays ou je vais j’essaye de visiter un ou plusieurs cimetières. C’est le genre d’endroit qui, en plus d’avoir une atmosphère particulière, en dit beaucoup sur la culture d’un pays. Je ne sais plus qui disait qu’on pouvait mesurer la grandeur d’une civilisation à la façon dont elle traite ses morts.

Au Japon les cimetières sont des endroits particulièrement intéressant, plein de surprises et de choses à découvrir. On peut en voir de gigantesques mais aussi de très intimes. Dans tous les cas ils sont toujours bien entretenus et calmes et je vous conseille d’y faire un tour si vous en avez l’occasion.

Comme il y a beaucoup de choses à dire sur ces lieux je vais dédier cette semaine aux cimetières japonais en faisant un post par jour sur le sujet.

cimetiere-japonais
Voici à quoi ressemble un petit cimetière traditionnel. Celui-ci se trouve à Tokyo, c'est là que sont enterrés les arrière-grands-parents de ma femme.

cimetiere-japonais-tombe
La tombe japonaise traditionnelle est assez étroite car les corps sont incinérés au Japon, c'est obligatoire. Sur chaque tombe on trouve un brûleur à encens et de petits vases pour les fleurs. Sur la partie supérieure est gravé le nom du défunt ou de la famille, et au centre se trouve le symbole familiale ou kamon.

cimetiere-japonais-sotoba
Derrière la plupart des tombes on peut voir se dresser des planches de bois. Ce sont des sotoba. Sur celles-ci sont inscrit le kaimyo, le nouveau nom des morts, celui qu'on leur donne après le passage dans l'autre vie.

ojizo-san
Ces petites statues sont fréquentes dans les cimetières japonais. On les appelle Ojizo san et elles sont toujours vêtues de vêtements rouges. Chaque statuette veille sur une personne enterrée dans le cimetière et ce sont les membres de sa famille qui "habillent" les statues. Elles sont souvent accompagnées de moulins à vent pour enfant et de petites offrandes de type fruit ou eau.

Notre sélection de restaurants à Tokyo
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Notre sélection de restaurants à Tokyo

Toujours avec l’objectif de compléter notre guide touristique du Japon nous proposons cette fois une sélection des restaurants à ne pas louper à Tokyo. Les établissements sont divisés en 6 groupes: Restaurants, bars et izakaya à thème, Restaurants, bars et café d’ambiance, Izakaya, Buffets et restaurants à volonté, Restaurants Familiaux, Fast Food et Divers.

Nous listons tous les endroits qui nous paraissent intéressants et nous retenons des critères très divers comme l’originalité et l’ambiance, la nourriture ou encore le prix. Vous verrez que cette rubrique est vouée à évoluer. Pour le moment nous avons répertorié 25 restaurants dont 10 accompagnés d’une fiche détaillée, et bien sûr nous avons encore un grand nombre d’adresses à ajouter à cette liste.

Tokyo et les évènements pour otaku
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Tokyo et les évènements pour otaku

À votre avis, combien y a t-il d’évènements pour otaku à Tokyo aujourd’hui? 1, 2, 3? Perdu. Il y en a au moins 28. Et 13 demain. Aujourd’hui commence la Golden Week, une période de congé nationale au Japon, et c’est l’occasion pour les fans de manga et les cosplayers de démarrer en beauté la saison des festivals et autres conventions pour otaku (la saison ne s’arrête jamais vraiment en fait).

C’est sur le site japonais Ketto que l’on peut trouver la liste des évènements qui se déroulent chaque week-end dans la capitale. Baladez vous un peu sur le site pour voir le nombre impressionnant de rendez-vous de fans qu’il y a chaque samedi, dimanche et jour férié.

Et le pied c’est que contrairement à ce que l’on pourrait penser chaque évènement est assez différent. Avouez que ça vous donne envie.